miércoles, 26 de agosto de 2015

De testigo de Jehová a ateo

El blog Sin dioses desea compartir la historia de David Mariño, un colombiano que pasó de ser testigo de Jehová a ateo.

Este fue el relato que nos desea compartir en internet.

Inicios
Como la mayoría de los colombianos fui bautizado siendo tan solo un bebé como católico y aunque ahora rechazo cualquier relación con iglesia alguna, la foto de mi padre y mi madre junto con otros familiares el día en que me “presentaron en sociedad” como católico bautizado es una que me trae sentimientos positivos y me enternece profundamente.

Sé que mi padre y mi madre no eran en absoluto devotos. Simplemente eran católicos nominales que seguían la tradición sin reflexionar realmente mucho en ello y de aquellos que solo son religiosos para los eventos importantes, es decir: bautismos, primeras comuniones, matrimonios y funerales. Pero en su vida cotidiana la religión jugaba un papel mínimo o casi nulo, y en realidad los dos tenían un pensamiento crítico hacia la religión establecida. 
Por otra parte, mi madre había vivido una terrible experiencia con una monja que trato de violarla cuando ella tan solo era una niña, lo que la hizo aborrecer al clero y a las organizaciones eclesiásticas. Durante su vida vicio con la paradoja respecto a la religión de odiarla y querer encontrar respuestas con respecto a esta. Visitó varias iglesias, se acercó al esoterismo y leyó varios libros. Su búsqueda, que le parecía a veces inútil, la llevó a expresar frases como: ¡Todo sea por Alá! ¡Qué la santa diabla poderosa nos ayude!
Mi padre siempre fue un ávido lector y quizás desde temprana edad eso caló en mi subconsciente (aunque una amiga psicóloga diga que eso no existe) y aprendí a amar la lectura desde niño.
Esa pasión quizás fue la entrada que se abrió para que mi cerebro se alimentara de las más diversas formas de conocimiento y entretenimiento durante mi niñez y adolescencia y justo en esta última etapa , la duda existencial enyeso a hacer mella en mi interior. 

¡El fin se acerca!

Quizás mi contacto con el conocimiento a través de los libros, que mi madre viviera en una constante lucha interior por no encontrar el significado de la vida y el espíritu inquisitivo y rebelde que me ha caracterizado desde la juventud temprana, hizo que yo también me hiciera esas preguntas: ¿Por qué estamos aquí? ¿Cómo surgió todo? ¿Tiene la vida un propósito?
Así que empecé a leer cuanto libro encontraba tratando de encontrar respuestas. Leí por lo tanto varios libros de meditación profunda, esoterismo, gnosticismo y algunos folletos de iglesias evangélicas. Tenía 16 años y sed por entender el mundo que me rodeaba. Leí varios libros de auto ayuda y me preguntaba cómo podía mejorar como persona. De repente un día cualquiera en la calle esperando un bus, un joven bien vestido me mostró una revisa sobre un posible holocausto nuclear, y si dios lo permitiría. El tema captó mi atención inmediatamente pues soy quizás de los últimos de la generación donde se temía que alguien apretara un botón y mandara la Tierra y todo lo que la habita al carajo. Devoré la revista con avidez desmesurada y la explicación que leí de porque dios no lo permitiría y porque de hecho ese mismo dios permitía las guerras y en general el sufrimiento, me parecieron razonables.

Busqué en la dirección del folleto al sitio conocido como salón del reino de los testigos de Jehová y aunque nunca oraba, pedí al que llamaba en ese momento creador del universo que me guiara a encontrar la dirección si esa era “la verdad”. Curiosamente preguntando la gente me hizo llegar a un local de una iglesia evangélica.  Me gustó su método de preguntas y respuestas y pensando que yo también podía preguntar, pregunté en público, pero se me informó que así no era el procedimiento normal (Ahora entiendo que todo era programado y las respuestas debían seguir unos lineamientos muy específicos y las preguntas se habían elaborado por un grupo muy selecto de escritores en Brooklyn, Nueva York,. De hecho, preguntar y cuestionar se consideraría apostasía si esas preguntas no siguen lo lineamientos establecidos.)
Sea como sea uno de los ancianos (como denominan a sus pastores) muy amable y formalmente procuró al final de la reunión responder a mis preguntas y me invitó a ir a su casa a recibir un estudio bíblico.

Accedí gustoso pues sentí que este amable y muy razonable al parecer hombre podía responder mis preguntas más profundas sobre la vida y su propósito. Me dieron un libro que en su índice prometía responder dichas preguntas llamado: "Usted puede vivir para siempre en el paraíso en la Tierra", el cual no deje de leer en recorrido por 3 días seguidos, trasnochando pues sentía que respondía cada detalle de lo que buscaba.

Fui al estudio y además del libro, el anciano me respondió con detalle las cosas que iban surgiendo en mi cabeza y pronto ya estaba convencido que había encontrado la verdad, el propósito en la vida y que mi sentimiento de futilidad compartido con mi madre ya no estaba allí.

Leí decenas de libros de los testigos de Jehová en cuestión de pocos meses, todos los de la biblioteca que se estaban publicando en ese momento por “la organización” y empecé a asistir y preparar las tres reuniones semanales

Mi convencimiento se acrecentaba con cada libro, cada revista cada reunión, ya estaba terminando grado once y estaba tan seguro que estaba en la verdad que me enfrente a mi familia y me presenté como objetor de conciencia ante el ejército aún a riesgo de ser llevado a la cárcel.

Entre a la Universidad Nacional a estudiar ingeniería electrónica y ya la semilla del fanatismo había florecido, simplemente llegó el momento en que debía compartir ese gran descubrimiento a otros y evitarles la destrucción eterna que se avecinaba por pertenecer a “religiones falsas” o peor aún, que no creían en Dios.

Así que era el primer semestre de mi universidad en otra ciudad sin mi familia a quien veía como enemigos de mi nueva fe y con una “nueva familia espiritual” que me recibían como propio, y ahora con una meta sublime en mi corazón, salvar mediante predicar de casa en casa y en las calles a todo ser humano que tuviera la disposición de corazón de escuchar las buenas noticias de que dios pronto eliminaría el sufrimiento y todos los problemas de la humanidad serian cosas del pasado incluidos la enfermedad y la muerte pues viviríamos en un paraíso acá en la tierra donde nadie moriría, se enfermaría o sufriría por ningún motivo eternamente.

Me hinchaba el corazón de gozo de compartir con personas que sentía tan cercanas como mis hermanos carnales y que podía ayudar a quien quisiera escuchar del dios que estaba convencido, existía, me escuchaba me amaba y quería de verdad cambiar la situación del mundo y de hecho tenía una razones muy lógicas para permitir que el sufrimiento existiera, pero lo mejor que lo eliminaría definitivamente en una guerra contra el mal y sus causantes verdaderos.

Me bautice al finalizar el segundo semestre de la carrera y predicaba entre 30 y 50 horas al mes lo que era para mí más importante que la universidad estudio que veía como una obligación para poder prepararme para tener como conseguir un trabajo seglar y así mantenerme pero inútil para la vida que me esperaba en el futuro y un estorbo para la urgente labor de predicar

Mi fanatismo crecía con e tiempo e incluso pensé en abandonar la U para dedicarme solo a las “labores espirituales” lo que además de predicar empezó a implicar dar discursos y dirigir grupos de predicación y prepararme como ayudante de anciano , o siervo ministerial como lo llaman en esta iglesia. Ocho años pasaron dentro de esta iglesia y mis únicos amigos y contactos sociales eran de esta congregación, hasta que el amor y el sexo hicieron mella en mi naturaleza como mamífero evolucionado, aunque en ese momento lo veía como el pecado heredado, Satanás y el sistema de cosas mundial que me tentaban a pecar. Y caí, caí varias veces hasta el punto de que mi novia de esa época y también testigo de Jehová se involucro en un ardid de mentiras para tapar nuestra “ relación pecaminosa” inventándonos un certificado de matrimonio falso.

Mi padre murió y gracias a una pequeña cantidad de dinero que heredé y la motivación del amor intenso que tenía por mi novia que llegó a ser luego mi esposa, invertí ese dinero en un emprendimiento que fracasó. Ya llevaba unos cuantos meses donde ya no me reunía y mi conciencia pesaba tanto que ya me daba pena orar. Tenía una doble vida ante la congregación, mi novia y mi deseo de explorar sin límites mi sexualidad que había reprimido desde los 16. Ya tenía casi 25 y quería follarme al mundo así no fuera “lo correcto”.

El dolor de perder el dinero, sentir que debía dejar a mi novia de nuevo sola y la culpa que me carcomía, hizo que decidiera junto con mi novia “confesar” ante los ancianos de la congregación “todos mis pecados” ( ¡Ja! ¡Qué bien adoctrinado estaba!) Y como resultado de un juicio medieval que usan los TJ ( abreviatura de Testigos de Jehová) fuimos expulsados de la congregación, lo que implicaba que ningún amigo dentro de ella nos hablaría mas, Ni siquiera un saludo, y si moríamos no irían a nuestro funeral y ni siquiera podían orar por nosotros. Era como un asesinato social donde todos mis allegados acordaban despreciarme si compasión alguna.

No obstante, yo creía en ese momento que la sanción era justa y venía de parte de Jehová. Luego vino un vacío emocional y social. Solos, mi novia y yo, tratamos de compensar nuestras lógicas necesidades de pertenencia entre los dos.

La semilla de la duda

La expulsión de los testigos de Jehová resultó después en un gran beneficio pues mi espíritu inquisitivo no había muerto. Me dediqué a leer y leer decenas de libros y revistas antiguas de los TJ, incluidos libros de 100 años de antigüedad pues cualquiera literatura diferente a la publicada por la secta estaba prohibida. Así pues, ya sin la restricción vigilante de los ancianos y los “hermanos”, empecé a leer de todo lo que caía en mis manos incluidos sitios web “prohibidos” de ex testigos de Jehová.
En textos antiguos de los testigos de Jehová es posible
encontrar muchas predicciones fallidas relacionadas con el fin del mundo.
El Cuerpo Gobernante de los testigos de Jehová prohíbe a
sus fieles leer fuentes que no sean las de ellos. De esta manera muchos
testigos no conocen la historia de su denominación. 
Cuando era testigo de Jehová escuché de algunas incongruencias en la doctrina, pero nunca las examiné escepticamente. Ya libré de la religión empecé a examinar estas críticas en páginas de ex-testigos de Jehová y empecé a ver la otra cara de la moneda. Leí y leí hasta que perdí la fe en que los TJ eran los poseedores de la verdad revelada de dios y eran otra secta más de las cientos entre los cristianos que aunque tenían cosas loables y admirables no necesariamente representaban al verdadero dios.
Así que empecé de nuevo a buscar ese dios elusivo que le diera sentido a mi vida y esa religión que lo representara, pero llegué a la conclusión que no había una religión que lo mostrará de verdad como debería ser. Así que descubrí que algunos personajes de la ciencia y de la literatura habían sido deístas, justo el término que explicaba mi creencia en un dios creador pero no en ninguna religión.

Pero seguí leyendo y leyendo y viviendo mi vida sin dios, sin orarle y aún en una depresión terrible debido a mi separación con mi esposa.

Intenté regresar pero mi mente no podía concebir y olvidar lo que sabía sobre los TJs y cada vez mi duda sobre la existencia de un creador se perdía entre mis lecturas sobre la evolución, cosmología, astrofísica y algo de filosofía.

Entonces justo antes de viajar a Londres a estudiar mi MBA ya me consideraba agnóstico o casi ateo como me presentaba ante la gente cuando preguntaba sobre mi posición religiosa.

En mi mente solo la improbabilidad de que todos los eventos desde el Big Bang, la formación de las primeras partículas subatómicas, el átomo como tal, luego las estrellas, los sistemas planetarios, la Tierra y la vida compleja en la tierra como resultado del azar incluyendo las leyes de la física con las proporciones exactas para que el universo y la vida y por ende los humanos llegaran a existir eran tan remotas que parecía más plausible la posibilidad de un creador inteligente quizás solo una causa primigenia y ya.

Pero luego leí sobre el multiverso y toda duda cayó. Pues si existe la posibilidad de vivir en un multiverso con millones de universos con muchas posibles configuraciones de las leyes que los rigen, entonces las probabilidades de que surgieran configuraciones similares a la de nuestro universo particular, en el que es posible la vida y los seres inteligentes, como los humanos, no era una remota posibilidad matemática, sino una opción incluso abundante.

Además de ello, ahora miles de planetas se están descubriendo en nuestro vecindario astronómico que aumentan exponencialmente la probabilidad de que los factores para que la materia inerte se convirtiera en vida y esta vida evolucione hasta vida inteligente, sean ya no simplemente una posibilidad despreciable, sino quizás algo más común de lo esperado y por ende que el dios de los huecos ya no era necesario.

Así en mi mente entando en Londres estudiando mi maestría en administración de negocios, la conclusión fue: No existe o no es necesario dios para explicar el universo y la vida.

¿Que haría ahora? Ya vivía mi vida sin las ataduras morales o imposiciones de la religión, pero aun ese adolescente inquisitivo respecto al propósito de la vida y tener algo significativo que motivara mi existencia seguía allí en espera de llenarse aunque ya las respuestas absolutas no fueran necesarias

Y claro el sentimiento de pertenencia a una comunidad que viví entre los Tjs era algo que extrañaba.

Estaba tratando de disfrutar mi vida en Londres viviendo con cinco chicos cada uno de diferente religión, un musulmán, dos cristianos de diferentes denominaciones, un hinduista y un zoroastrista, y sin embargo a pesar de ser ateo, la pasábamos de maravilla y la religión o no religión nunca fue un problema. De hecho, nunca hablamos del asunto.

Veía en las calles la cantidad de diversas culturas y por ende religiones y cada cual en lo suyo a excepción de algunos predicadores callejeros que pocos tomaban en serio, y me pensaba, que interesante ejemplo de tolerancia y cultura sin necesidad de adoctrinamiento como el que recibí en los TJs . Y un día cualquiera en el Underground (como se llama al metro en Londres) vi un artículo sobre una “iglesia atea”. Me pareció una contradicción y al mismo algo que quería conocer una mezcla entre escepticismo y atracción extraña.

Su nombre de “iglesia atea” la habían puesto realmente los medios de comunicación pues en realidad ellos mismos se identificaban como asambleas de domingo o Sunday Assembly en ingles.

Cuando fui por primera vez un hombre alto blanco y barbudo con lentes casi como un “Jesús" o hippie moderno hacia reír a los concurrentes (unos 400) en un auditorio de las sociedad de humanistas de Londres. Él era Sanderson Jones, uno de los fundadores, y durante el “show” cantamos al estilo karaoke acompañados de músicos y coro en vivo, canciones de pop y rock como We are the champions de Queen y Roar de Lady Gaga. No recuerdo la conferencia de 20 minutos de algún invitado, pero evidentemente no se trataba de nada de ateos enfurecidos vociferando contra la religión, ni tampoco una iglesia adorando a un pastor y dándole dinero. Solo un grupo de personas divirtiéndose juntas, compartiendo sobre un tema de interés y cantando y creando relaciones sociales, amistades y compartiendo al final te, galletas y quienes quisimos, además tomar y comer algo en un bar cercano.

Una fotografía con asistentes a las Asambleas de domingo en Londrés.
La prensa llamó a estas reuniones "Iglesia atea".

La verdad me gustó el concepto y leí más sobre sus principios, entre ellos: 
• Disfrutar más de la vida pues es la única que tenemos absoluta certeza que existe 
• Ayudar más frecuentemente a otros. 
• Maravillarse mas. 
• Ser radicalmente inclusivos. 
• Buscar formas de mejorar nuestra vida y la de otros para que disfruten de ella más y mejor. 
Así que empecé a asistir a las reuniones que se celebraban cada 15 días los domingos a las 11:00 a.m. Y todo me encantó, al ambiente de amabilidad de receptividad, el deseo de los involucrados porque te integraras aun a pesar del clásico estilo distante de los ingleses. La música, la energía que se respiraba y lo mejor saber que no estabas vigilado que eras libre de ir o no. No habían reglas tontas que seguir más allá de las lógicas para una reunión cualquiera y el trato con otro ser humano. Sentí que el grupo llenaba las necesidades de comunidad que tenemos todos los seres humanos al haber evolucionado como grupos comunitarios de cazadores y recolectores y tuve la oportunidad incluso de ser parte del comité que decidiría que se haría con el dinero de súper avit que después de año y medio por fin conseguían.
Así que decidí que este concepto tan interesante lo quería traer a Colombia cuando terminara mi maestría. Averigüe cómo funcionaba el asunto y pues les comenté mi deseo a lo cual estuvieron dichosos pues si se lograba sería el primer grupo de habla hispana y el primero en Latinoamérica.

Así que lleno de ilusiones llegue a Colombia a buscar quienes compartieran mi entusiasmo por una idea que yo veía genial y no le veía nada malo. Pero me estrellé con una realidad de sarcasmos y crítica mordaz que no esperaba. Ateos tipo "Yisus es un loquillo" u otros que solo critican han sido frecuentes en mi interacción en redes sociales.

Actualmente deseo participar en iniciativas que permitan defender el Estado Laico en Colombia. En este 2015 asistí junto con un grupo de ateos bogotanos a mi primera marcha de orgullo gay donde estos recalcaron la necesidad de desterrar los argumentos religiosos de los asuntos LGBTI (Soy heterosexual pero deseo que todos tengamos los mismos derechos). En esa oportunidad conocía a a varios compañeros deseosos de defender el estado laico. También he interactuado con otras personas interesadas en impulsar el Pastafarismo en Colombia. Hay ya una propuesta, en la que participo de organizar "La iglesia del Monstruo del Spagueti Volador" como otro medio formal para hacer reflexionar sobre la necesidad de separar el Estado de la religión.

Espero ahora poder aportar a crear comunidad con otros ateos, quizá formar nuestro capítulo de Sunday Assembly, que creemos comunidad, nos ayudemos y ayudemos a otros y disfrutemos más de esta vida que es la única que tenemos.

Otros artículos relacionados:

Los Testigos de Jehová y sus profecías fallidas
¿Es científica la teoría de la evolución? Respondiendo a la revista ¡Despertad! de los testigos de Jehová
Verdades a medias y mentiras descaradas de los Testigos de Jehová sobre el registro fósil

La religión debe quedarse en el estricto dominio privado: Jean Leonetti

Jean Leonetti es un médico cardiólogo que ahora es alcalde de la ciudad de Antibes, al sur oriente de Francia. Su respuesta a los musulmanes que pedían que se retirara la carne de cerdo de los comedores escolares, ya que para su religión es un alimento inmundo, ha dado la vuelta al mundo. El mensaje ya tiene sus meses, pero es muy bueno.

Les dejo este maravilloso texto:

Los padres musulmanes exigen la supresión de la carne de cerdo en los comedores de las escuelas Antibes. El alcalde se ha negado por completo, y ha enviado una nota a todos los padres  para explicar el porqué.

  • Para que los musulmanes comprendan que deben adaptarse a Francia, a sus costumbres, a sus tradiciones, a su modo de vida, ya que son ellos los que han elegido emigrar.
  • Para que comprendan que deben integrarse y aprender a vivir bien en Francia.
  • Para que comprendan que son ellos los que deben modificar su modo de vida y no los franceses, que los han acogido generosamente.
  • Para que comprendan que los franceses no son xenófobos ni racistas, puesto que han aceptado a numerosos emigrantes musulmanes (al contrario que los musulmanes, que no aceptan a los extranjeros no musulmanes en sus paises).
  • Que los franceses, como otros muchos países, no piensan renunciar a su identidad, a su cultura, a pesar de los golpes de los internacionalistas.
  • Que si Francia es una tierra de acogida, no es la ministra Filippeti y el gobierno de izquierda quien acoge a los extranjeros, sino el pueblo francés en su conjunto.
  • Que comprendan, al fin, que en Francia, con, y no a pesar de, sus raíces judeo-cristianas, sus árboles de Navidad, sus iglesias, y sus fiestas religiosas, la religión debe quedarse en el estricto dominio privado, y la alcaldía tiene razón cuando rehusa todo compromiso al islam y a su religión (la sharia).
  • A los musulmanes, a los que molesta la laicidad y que no se encuentran bien en Francia, les recuerdo que existen 57 magníficos países musulmanes en el mundo, la mayoría de ellos medio poblados y dispuestos a recibirlos con los brazos abiertos para respetar la ley de la sharia.
  • Si habéis dejado vuestros países para venir a Francia y no para ir a otros países musulmanes, con vuestras mismas costumbres, es porque habéis considerado que la vida en Francia es mejor que en otros lugares.
  • Preguntaos sólo una vez: ¿Por qué se está mejor en Francia que en el lugar de donde venís?

Pues, en efecto el comedor con la carne de cerdo forma parte de la respuesta.

Crea tu propia religión

Algo de humor


Juega a darle nombre a tu propia religión usando las reglas presentadas en la imagen. No te preocupes por la veracidad de la nueva fe. Es tan válida como cualquiera de las que ya se han inventado.

viernes, 21 de agosto de 2015

¿Es científica la teoría de la evolución? Respondiendo a la revista ¡Despertad! de los testigos de Jehová

Los testigos de Jehová vuelven a atacar a la ciencia. Como es su costumbre, informar a medias para sacar conclusiones erróneas es la táctica habitual.

En la revista ¡Despertad! de agosto de 2015 se puede leer una sección titulada ¿Es científica la teoría de la evolución?

Esto dicen los Testigos de Jehová:
¿Qué hace que una teoría sea científica? Según la Encyclopedia of Scientific Principles, Laws, and Theories (Enciclopedia de principios, leyes y teorías científicos), una teoría —como la de la gravitación de Albert Einstein— cumple estas condiciones:

1. Observación
2. Experimentación
3. Predicción acertada
En vista de esto, ¿es la evolución una teoría científica? * Pues bien, no se puede observar, no se puede reproducir en un experimento y no se puede hacer con ella ningún tipo de predicción acertada. Entonces, si no cumple estas condiciones, ¿se puede decir que al menos es una hipótesis científica? La enciclopedia mencionada arriba define una hipótesis como un intento de explicar observaciones más que como una teoría. Pero señala que las dos tienen que llegar a conclusiones que se puedan comprobar experimentalmente. 

*Por evolución nos referimos a la macroevolución, por ejemplo que los humanos se originaron de los monos. En cambio, se habla de microevolución para hacer referencia a pequeños cambios que se producen dentro de una misma especie, quizás mediante la reproducción selectiva.
Los creacionistas tienen una definición errónea de lo que es evolución biológica.


Evolución biológica es el cambio en la estructura genética de las poblaciones al pasar muchas generaciones. En otras palabras, se puede analizar los genes y sus variantes (los alelos) en un momento inicial y después de muchas generaciones (cien o diez mil), si se encuentra que la frecuencia de estos alelos ha cambiado (aumentado, disminuido, aparecido un nuevo alelo) se puede decir que ha ocurrido evolución.

Los testigos de Jehová hacen una distinción entre macroevolución y microevolución como si fueran cosas inconexas. No lo es. De hecho la macroevolución (evolución por encima del nivel de especie), puede ser con frecuencia, la sumatoria de varios cambios microevolutivos.

Más engañosos no pueden ser cuando  afirman sobre la microevolución  que ocurre "quizás mediante la reproducción selectiva" ¿Quizá? ¿Según los testigos de Jehová, entonces los chihuahuas y los San Bernardo aparecieron también en el Edén?

Es importante aquí señalar que el concepto de evolución biológica se refiere a las poblaciones de organismos, nunca a los individuos. La gráfica anexa muestra un ejemplo de evolución en el que la composición genética de una población de bacterias cambia con el tiempo.

Para mayor información: ¿Qué es evolución? en Sindioses.org


Entendiendo qué es ciencia.

La definición de ciencia elegida por los testigos de Jehová para su revista es muy limitada. Comparto esta definición tomada de Sinapsit.com:
"Una teoría científica es el resumen de una hipótesis o grupo de hipótesis que ha recibido el apoyo de diversas pruebas. Si se llega a acumular suficiente evidencia para apoyar las hipótesis, estas se mueven al siguiente nivel, conocido como teoría, en el método científico, y se vuelve aceptada como una explicación válida de un fenómeno tal."


El ADN permite revelar el parentesco de las diferentes especies.
La evolución biológica se comprueba día a día en diferentes
análisis de genética de poblaciones.
Imagen: Proceedings B
En no todos los campos de la ciencia se pueden hacer experimentos. Tómese por ejemplo la astronomía. No es posible tomar a voluntad unos asteroides y hacerlos estrellar contra Júpiter, o desviar a voluntad la luz de una estrella lejana  al hacerla pasar por un objeto muy masivo. Sin embargo, se pueden hacer nuevas observaciones que permitan aceptar o rechazar una hipótesis previa. En estos casos, nuevas observaciones sustituyen al experimento. Esto es útil para la paleontología, la geología histórica y la cosmología.

Lo que hace a una hipótesis como científica es la falseabilidad o la posibilidad de poder calificarla como falsa. Para Karl Popper una proposición es científica si puede ser refutable, es decir, susceptible de que en algún momento se puedan plantear ensayos o pruebas para refutarla independientemente de que salgan airosas o no de dichos ensayos.

En el caso de la evolución biológica esta seria falsa si encontraramos por ejemplo:

a) Que los organismos de diferentes especies no revelaran parentesco entre sus genes. Quizá cada una con materiales o códigos genéticos diferentes.

b) Vida compleja en todos los estratos geológicos. Por ejemplo lobos desde las rocas del Precámbrico.

Pero lo anterior no ha ocurrido. Los hallazgos paleontológicos, que se hacen a diario, muestran una historia de la vida congruente con un aumento de la complejidad orgánica. En el campo de la genética vemos que todas las especies muestran relaciones genéticas. Para mencionar un caso concreto tomaremos a los escarabajos (Familia Scarabaideae). Recientemente Dirk Ahrens, Julia Schwarzer y Alfried P. Vogler secuenciaron y compararon cuatro genes de diferentes especies de escarabajos. Una computadora se encargó de comparar las secuencias de estos cuatro genes y generar un esquema de relación entre los diferentes grupos de esta familia. El resultado se puede ver en la imagen que acompaña este texto. Si la evolución no fuera cierta, el ADN no revelaría parentesco alguno. Bien podría ser más cercana a un ser humano una planta de acelga que un gorila, pero no es así. De hecho, la similitud entre secuencias de ADN es lo que se usa para determinar la paternidad responsable porque el ADN viaje de padres a hijos, y todos los cambios -mutaciones- que se den en su viaje por el tiempo, permite distinguir a unos linajes de otros.

Para mayor información: La evolución como ciencia y teoría en Sindioses.org


¿Qué la evolución no se puede observar?

La evolución SI se puede observar. La mejor manera es analizando periódicamente la composición genética de una población. Justamente eso es lo que ha hecho Richard Lenski, en la Universidad Estatal de Michigan. Allí en seis frigoríficos hay 58.000 generaciones de bacterias congeladas. Su experimento inició en 1988 con una docena de cultivos idénticos de Escherichia coli y, después de 25 años, las bacterias han seguido reproduciéndose y evolucionando. Es decir, la composición genética de sus poblaciones ha variado. Cada poco tiempo las bacterias se multiplican y se coloca otra generación de E. coli en una nueva placa, en condiciones idénticas a las anteriores. Una nueva placa se congela cada 75 días. Si cada día se tienen 6,6 generaciones de bacterias, el experimento ha cubierto tantas generaciones que en el caso de los humanos tomaría un millón de años de evolución humana.

En este escrupuloso registro existen 4.000 vías o linajes de bacterias y  es posible retroceder hasta el punto del tiempo evolutivo que desee: a la generación 8.000, a la 25.000 o a la de hace solo una semana. Y se puede saber qué grupo de E. coli ha conseguido mejores adaptaciones y cómo está cambiado la composición genética de la población.

Dos cepas de bacterias E. coli compiten en una placa. Imagen: Michael Wiser.

Un hallazgo interesante se dio en la generación 6.500, tan solo a tres años tras iniciar el experimento, aparecieron dos tipos de E. coli diferentes: uno que formaba pequeñas colonias con células más pequeñas y otro que formaba colonias más grandes con bacterias más grandes. Los biólogos hallaron que las dos cepas coexistieron creando un ecosistema en el que la interacción entre ambas hace posible que ambas sigan adelante. En otro momento se pudo evidenciar la aparición de una neva cepa de bacterias capaces de alimentarse de citratos, un metabolismo que les permitía un ritmo de reproducción aún más alto. Esta capacidad no es propia de las E. coli, y los microbiólogos pueden ahora señalar que cambios precisos se dieron en el genoma de las bacterias para la evolución de esta capacidad.

Este ejemplo muestra que la evolución si se puede observar. Pero, también es importante mencionar que los eventos del pasado pueden ser explicables en términos científicos, sin que nadie haya estado allí para observarlo. De no ser esto posible, no podría hacerse una investigación forense. En este caso la evidencia permite crear un relato de los sucesos ya acaecidos. En biología evolutiva esto es posible al combinar el análisis genético con la paleontología, la anatomía comparada y la biogeografía.


La evolución SI permite hacer predicciones.

Como se mencionaba anteriormente, una teoría es científica si puede ser falseable. Y esa condición ocurre con la teoría de la evolución.

Tomemos un ejemplo: "Los seres humanos están relacionados más estrechamente con los grandes simios que con otro grupo de mamíferos"

Si la premisa es cierta bien podemos buscar en el ADN, la anatomía comparada y la biogeografía. Con que las pruebas no estuviesen, o indicasen otra cosa, bien puede descartarse la premisa. Pero veamos:

a. Resultado de comparar la región COII del ADN mitocondrial

Nótese que la comparación se hace sobre regiones similares, que no tendrían por que ser diferentes de una especie a otra. No obstante, si se asume que los genes se heredan de padres a hijos, y que los cambios y mutaciones que se dan en el material genético generan diferencias se puede encontrar un patrón como el aquí señalado.


b) Resultado de comparar el ARN ribosomal de humanos, chimpancés y gorilas.

Fuente: The Closest of Human between Three Hominidae Based on 16S rRNA Sequence Homology
Sadeghi and Vallian, Int J Evol 2013, 2:1

c) Si las especies de parásitos también evolucionan es de esperarse que el parentesco entre las especies de parásitos sea congruente con la evolución de sus hospedadores. Miremos que se ha encontrado en el caso de los piojos.

Árbol filogenético de mamíferos y sus parásitos. El parentesco de los parásitos es congruente con  el parentesco de sus huéspedes. Fuente: Biomedcentral

d) Resultado de comparar la anatomía de los primates:

Comparación de nueve especies de primates. Los números indican las características compartidas.
La ardilla, un roedor, representa el grupo externo. 

e) Al ser los simios africanos más afines al ser humano genética y anatómicamente, debería esperarse que los fósiles que muestren ancestros simiescos para los seres humanos se hallasen en África. Este mapa muestra los hallazgos de los géneros Australopithecus y Ardipithecus.

Lugares de hallazgos de Ardipithecus, Australopithecus y Paranthropus.
Dinosaurios emplumados

Desde el siglo XIX se conocía que anatómicamente las aves tienen más parecido con los reptiles que con otro grupo de vertebrados. El descubrimiento de los dinosaurios llevó a postular que las aves descendían de un grupo de dinosaurios terópodos. Pues bien, hoy en día esa hipótesis ha sido ampliamente confirmada por el descubrimiento de dinosaurios emplumados y otros con protoplumas.

En la imagen un Zhenyuanlong sunita un dinosaurio con plumas en todo su cuerpo.


Justamente porque los hallazgos son congruentes con la explicación de que todas las especies están emparentadas y que han evolucionado desde un ancestro común es que podemos decir que la evolución es falseable, tal como lo definió Popper, y por haber superado las pruebas podemos decir que es científica.

martes, 11 de agosto de 2015

Así fue el plantón al Bogotá Góspel

El 8 de agosto se realizó en Bogotá el sexto concierto de música cristiana carismática con dineros públicos. El primero realizado desde que el pasado 8 de marzo fuera establecido por el Concejo de Bogotá para celebrarse cada año.

El concierto tuvo la presencia de un grupo de ateos que se acercaron a pedir laicismo. En medio de miradas de perplejidad muchos cristianos y transeúntes vieron como se desplegó un cartel que decía: "Con dineros públicos nada de: imágenes religiosas, misas, templos, conciertos góspel, clases de religión y visitas papales"

"Jesús los ama" fue la frase que más se escuchó, como si la protesta fuera porque nos faltase amor. O como si el amor de Jesús justificase que se destinaran dineros públicos a canciones para alabar a Jesús en la plaza pública. Uno de los cristianos se acercó y decidió orar por nosotros. Algunos asistentes se acercaron a preguntar. "¿Qué es eso de Estado laico?"  Era la primera vez que escuchaban el término. Otros pocos transeúntes manifestaron su apoyo, "likes" con  pulgares reales. Y no faltó el turista extranjero que se escandalizó al saber que se destinaban dineros públicos "para cosas que pueden hacer en sus templos y con sus propios recursos. ¿Me están diciendo qué en este país destinan dineros públicos para cantarle a Jesús en la calle?" Dijo asombrado un turista europeo que se visitaba por primera vez Colombia.

¿Cómo se llegó a esto?

El formulario de inscripción al góspel del 2011 pedía a las bandas
indicar la iglesia a la que pertenecía. El del 2015 a la "comunidad góspel"
No obstante sus impulsores dicen que no es un evento de carácter religioso
sino cultural. 
Los conciertos góspel con dineros públicos son una iniciativa de los políticos venidos de las iglesias pentecostales y carismáticas, usualmente también pastores, que se ha extendido por toda Colombia.

En el caso de Bogotá la iniciativa vino de la mano de la pastora de la Misión Carismática Internacional Clara Lucía Sandoval, llegada a concejal de la ciudad. Ella hizo pasar el evento como cultural, aduciendo que así como hay rock y salsa al parque puede haber góspel.


Durante la tramitación se impidió a propósito la participación de los defensores de la laicidad. En esto fue clave el pastor Marco Fidel Ramírez quien presidió la sesión en la que se debatió el proyecto en primera instancia el 6 de diciembre de 2014. Tal como se tiene registrado en vídeo.

El mismo mudus operandi, de hacerlo pasar como cultural, pero al realizarse son los pastores los que seleccionan las bandas musicales, es lo que está ocurriendo en otras ciudades del país.


¿Qué diferencia hay entre este festival y otros como Rock al parque, que también reciben dineros públicos?

En el góspel las bandas son seleccionadas por un criterio religioso. No es posible una banda que cante alguien diferente a Jesús o con letras seculares. Los participantes deben tener el visto bueno de un pastor y letras evangelizadoras. Durante el evento se hace mención de versículos bíclios e invitaciones a cultos. A todas luces es violatorio del laicismo. (Ver video)


¿Es Colombia un estado Laico?
Si, la sentencia C-350 de 1994 así lo determina. La sentencia C- 766 indica que no es función del Estado hacer actividades públicas religiosas, ni siquiera si estas son de la religión mayoritaria, y que si se fuera dar un trato igualitario a todas las religiones sería algo sumamente impráctico. Por lo tanto, la no realización de eventos de naturaleza religiosa es lo más acorde a un Estado laico y plural.

¿Han servido los plantones?
Si. El plantón de Engativá Góspel del 2013 fue masivo y llevó a que el alcalde local decidiera no hacer conciertos carismáticos en el 2014 y 2015.
¿Y por qué no mejor demandar?

Ya hay una demanda en curso. El plantón es la manifestación física y presencial que hay ciudadanos que entienden y quieren un Estado Laico. La demanda fue instaurada por la Corporación Bogotana para el Avance de la razón el el laicismo.

El sacerdote que reproduce la ateofobia


El sacerdote católico Jesús Hernán Orjuela, mejor conocido como "El padre Chucho" es el protagonista de un libro para sus devotos católicos, que ya no lo pueden ver en la televisión colombiana. En el libro "Pregúntele al padre Chucho" vierte su opinión sobre los ateos:
"Entonces, con respecto a los ateos, si es que no creen en el amor, tendrán que asumir que Dios no existe y quien asume esto es un terrorista que destruye vidas, pues no hay nada de valor. Quien asume la vida sin amor es un peligro para la sociedad y mucho más si ejerce alguna función de gobierno."
Empecemos por analizar su declaración.

1. Si es que [los ateos] no creen en el amor.

¿Quien dijo qué los ateos no creemos en el amor? Muy probablemente la idea venga del cacareado argumento de "Dios es como el amor, no se ve pero se siente" que hemos escuchado los ateos centenares de veces. Lo que ocurre es que los ateos entendemos el amor como lo que es:  Un producto de algo material, como lo son nuestras neuronas, sus intrincadas redes y los neurotransmisores que se envían entre ellas. Y no lo consideramos algo del reino de los dioses y los duendes, como los religiosos.

En un sentido biológico el amor es un mecanismo que la evolución ha forjado para establecer pareja y mantenerla unida para mejorar las posibilidades de perpetuación de los genes en la descendencia. También los sentimientos de cuidado y ternura hacía las crías por parte de sus madres, especialmente las mamíferas, están relacionados con neurotransmisores. Como todo proceso neurológico tiene una base química en la que están presentes neurotransmisores como la dopamina, la serotonina, norepinefrina y la oxitocina.




La dopamina es el neurotransmisor que se libera para alcanzar objetivos concretos, influye en el cambio de gustos, para poder acoplarse a otra persona. Este neurotransmisor se produce durante el enamoramiento desde el área ventral tegmental y del núcleo caudado. Al aumentar la dopamina, cambian también los niveles de serotonina produciendo el pensamiento obsesivo por el ser amado.

2. Si no existe el amor no existe dios.

Ya explicamos que el amor existe como producto de nuestros mamíferos cerebros. ¿Y dios? Bueno, como idea también está en el cerebro. Como sensación de relación espiritual, también (Recomiendo "Dios está en el cerebro" de Mattew Alper). ahora, si ese ser está allá afuera en algún lado, es otro asunto. Por el momento no tenemos evidencia directa e incontrovertible sobre este asunto.

Por otra parte, el argumento del padre Chucho pareciera ser también "si existe el amor existe dios" Bueno, también existe la envidia y por razones neurobiológicas. ¿De ello también deducimos que existe un dios? ¿Qué relación hay entre la capacidad neurobiológica de generar sentimientos y la existencia de un ser todopoderoso? ¿Ahora pues si existe el amor podemos decir que existe Krishna?

3. Asumir que Dios no existe te hace terrorista

Ateofobia sin duda. Por lo que vemos los chicos de Estado Islámico que degüellan cristianos, chiitas y  hazidíes en Iraq y Siria no son para nada ateos. De hecho, su fortísima convicción de que hacen la voluntad de tal dios es lo que los lleva a imponer con el derramamiento de sangre su visión religiosa.

Los señores del Santo Oficio, que por ocho años torturaron a Giordano Bruno, no eran ateos. Pertenecían a la misma secta que pertenece el padre Chucho, Al igual que los que masacraron a los habitantes de Beziers o los que hicieron la matanza de San Bartolomé. La historia nos cuenta como cuando llegó la noticia de la matanza de San Bartolomé los colegas del padre Chucho tocaron las campanas llenos de alegría. Y más recientemente, un joven austriaco de bigote particular, afirmó que hacía la obra de dios al eliminar a los judíos. Tampoco este señor era ateo.

No quiero decir con lo anterior que los creyentes son los malvados de la historia. De hecho también han habido ateos malvados. De hecho en ambos lados puedes encontrar buenas y malas personas. Pero lo realmente detestable de la declaración del padre Chucho es su intento de satanizar a los ateos, como si su institución no estuviera empapada de sangre de muchos inocentes.


4. Los ateos son peligrosos para la sociedad.

No. Lo realmente peligroso es alguien que no respete la democracia y los derechos humanos. Y estos personajes pueden venir de cualquier bando. Cabe recordar que el padre Chucho se manifestó contrario a obedecer las leyes que le pedían no invadir el espacio público con sus misas campales. en el 2013 respondió así: 
“Que venga el alcalde que lo estoy esperando, a ver si me va a sacar, que venga, que primero lo saco yo a él…yo no voy a pedir permiso, yo solo le pido permiso a Dios”.
Justamente esas personas, que atropellan a los demás en nombre de un supuesto dios, son los que niegan la eutanasia al paciente sufriente, los derechos a las parejas del mismo sexo, los que terminan inmolándose por un tal Alá. Esas personas, estimados lectores, son los verdaderos peligros para la sociedad. 

jueves, 6 de agosto de 2015

Nuevas ONG por la defensa de la razón y el laicismo en Latinoamérica

Durante los últimos meses han nacido nuevas organizaciones no gubernamentales que buscan velar por la separación entre Estado e iglesias, así como la promoción del pensamiento crítico.


Guatemala

Ya con un año de existencia la Asociación Guatemalteca de Humanistas Seculares (AGHS) se ha constituido en un espacio para hablar sobre humanismo y laicismos en un país donde la mayoría es religiosa y el cristianismo evangélico se encuentra en auge.

La  AGHS define su actuar de la siguiente manera: "Luchamos por la creación de una sociedad progresista e incluyente en donde vivir sin la guía de un dios o de creencias religiosas sea una forma de vida aceptada y respetada. Defendemos la libertad de expresión y de conciencia, el libre pensamiento y la libre investigación, la separación entre Iglesia y Estado, así como el derecho de cada persona a perseguir su propio estilo de vida. Esto lo hacemos a través de actividades de divulgación, creando vínculos con la creciente comunidad de personas sin una fe religiosa tradicional y estimulando al constante avance y renovación de la cosmovisión Humanista."

La importancia de una ONG que vele por el laicismo en Guatemala se hizo evidente a principios de 2015 cuando el diputado Marvin Osorio propuso, junto con pastores evangélicos de Tegucigalpa,
una ley al Congreso para hacer  obligatoria la lectura de la Biblia en nivel preprimario, primario, básico y diversificado en escuelas públicas, privadas y por cooperativa.

Frente a esta obvia violación al laicismo la AGHS ha manifestado su desacuerdo, e incluso asistió al Congreso donde fue recibida con rechazo por un auditorio dominado por pastores evangélicos que incluso les espetaron "Satanás".



Honduras

La Asociación de Librepensamiento de Honduras nació también ante la violación de la separación entre Estado e Iglesias. "La ALH afirma que la laicidad y la aconfesionalidad son principios indisociables de la democracia". declararon los organizadores.  Esta entidad también se constituyó en el 2014.


Colombia

Esta nación sudamericana ha visto la formación de organizaciones locales que trabajan en sus respectivas ciudades, aunque mantienen comunicación sobre los problemas de laicismo que los afecta a nivel nacional. Uno de los catalizadores para la formación de diferentes grupos fue el ascenso al poder disciplinario de Alejandro Ordoñez Maldonado, católico ultra conservador, de la orden Lefebvrista (que ha negado el holocausto) y que se ha dedicado a hacer de la Procuraduría General de la Nación en una auténtica inquisición, que no castiga la violación del laicismo de los funcionarios públicos y que trabaja arduamente para impedir el reconocimiento de derechos a la población LGBTI, el acceso al contraconceptivo de emergencia Misoprostol, el aborto en las tres excepciones de ley,la eutanasia e incluso contra la vacunación contra el virus del papiloma humano.

Paisas por el laicismo en Antioquia. En el 2015 vio
su nacimiento la Asociación de Librepensadores,
agnósticos y ateos de Antioquia.
La ONG que más recientemente se ha unido a la lucha por el laicismo es la Asociación de Librepensadores, agnósticos y ateos de Antioquia, con sede en la ciudad de Medellín. Su presencia y acción se hacía importante en la segunda ciudad en tamaño en Colombia. Los activistas ya han realizado diferentes charlas públicas, e incluso han participado en la televisión local.

En la capital colombiana hicieron su aparición en el año 2015 dos entidades independientes que buscan trabajar por el laicismo. Una de ellas la Corporación Bogotana para el Avance para la Razón y el Laicismo se formó en marzo y al mes siguiente presentaba su primera demanda. En este caso contra el proyecto de acuerdo del Concejo de Bogotá que institucionalizó el festival Bogotá Góspel, el cual es un evento de música evangélica. La otra entidad es la Asociación de ateos de Bogotá que nació en mayo de este año.

"Me molesta ver como se viola el laicismo y a la gente le parece que eso está bien" dijo a este blog Arturo Vargas de la nueva asociación bogotana. "Encontré en Gelman Jímenez, un amigo en el que podía empezar a trabajar por ello y decidimos mandarnos al ruedo independientemente".
Las anteriores entidades han venido por caminos separados a cubrir el "nicho ecológico" de activismo tras la disolución de la Asociación de ateos y agnósticos de Bogotá la cual dejó de operar en el año 2014.

Alexander Ríos, Representante de la Asociación de Ateos
de Pereira y Jhonatan Sandoval, líder de La Corriente de Intelectuales
del eje cafetero'. Foto Periódico de la Tarde
Por otra parte, cabe resaltar también el trabajo de la Asociación de ateos de Pereira en donde han denunciado las presiones de funcionarios públicos a asistir a misas, procesiones e incluso a donar dineros para la denominada semana santa. En este año llegaron incluso a proponer la idea de informar sobre ateísmo en los colegios públicos frente al exclusivismo del catolicismo en muchos colegios públicos.

Deseamos a todas las diferentes entidades éxitos en sus labores por promover la separación entre Estado e Iglesias, así como el razonamiento crítico.



Convención en Puerto Rico

Además de los casos ya mencionados es importante comentar que entre el 21 y el 23 de agosto de este año se realizará en Puerto Rico la primera convención de American Atheists, la cual se realizará simultáneamente en inglés y castellano. La ONG anfitriona es "Humanistas Seculares de Puerto Rico".

lunes, 27 de julio de 2015

El maravilloso y lleno de incognitas Kepler 452 b

Concepto artístico en el cual se compara el tamaño de la Tierra (izquierda), 
y el nuevo planeta, llamado Kepler-452b, que es un 60 por ciento mayor
 en diámetro que la Tierra.
Image Credit: NASA/JPL-CalTech





Todos los adultos de inicios del siglo XXI aprendimos en la escuela que los planetas no tienen luz propia y que sólo pueden reflejar la del Sol, tal como se ve a Venus hacerlo en el atardecer o al amanecer. Por lo tanto, pensar en ver los planetas de sistemas solares ajenos al nuestro parecía algo muy lejano y reservado para la ciencia ficción. Pero, desde el descubrimiento del primer exoplaneta en 1995 la cuenta no ha hecho más que crecer y las técnicas en refinarse.

Ya en 2015 la Nasa ha anunciado el descubrimiento del planeta Kepler 452-b que tiene muchos parecidos con la Tierra. La noticia sin duda es un hito en la astronomía.

¿Qué es un exoplaneta?

Un exoplaneta es cualquier planeta de otro sistema solar diferente al nuestro. La existencia de otros mundos fue propuesta por muchos pensadores en el pasado. De hecho el filósofo Giordano Bruno, fue quemado vivo por la Iglesia Católica en 1600 por afirmar que las estrellas eran otros soles y que contenían mundos propios, además de que la Tierra giraba alrededor del Sol, entre otras cosas.

En 1992 se hallaron varios exoplanetas orbitando un púlsar (una estrella de neutrones). Ya en 1995 Michael Mayor y Didier Queloz encontraron el primer exoplaneta orbitando la estrella 51 Pegasi. Se descubrió al analizar el cambio de color de la estrella, que se vuelve un poco más azulada cuando se acerca a la Tierra y más roja cuando se aleja. este bamboleo es producto de la atracción gravitatoria del planeta. Análisis detallados revelaron que este primer explaneta orbita cada 4,2 días.


¿Cómo es Kepler 452-b?

Sistemas solares comparados
Arriba: Sistema Kepler 186; En el centro Sistema Kepler 452
Abajo: Sistema solar.
Imagen NASA. 
En la Constelación de Cygnus hay una estrella denominada Kepler 452. Esta estrella posee un planeta recién descubierto: Kepler-452b. Este planeta tiene la maravillosa característica de encontrarse orbitando en "la zona habitable" es decir, a la distancia adecuada para que el agua se pueda mantener en estado líquido.

Kepler 452b es el planeta más pequeño que hasta la fecha se ha encontrado en esta zona tibia. Kepler 452b orbita una estrella de tipo G2, del mismo tipo de nuestro Sol.

Las estrellas se clasifican en tipos según su tamaño, color y temperatura. Esto es importante porque hay estrellas muy calientes como para permitir tener planetas con vida, o demasiado frías. Las estrellas tipo G, como la del Sol y Kepler 452 son de color amarillo, su temperatura está entre 4600 y 5700 grados Kelvin, y una masa de 1,1 y radio de 1,1 tomando como medida nuestro Sol.

El planeta Kepler-452b es un 60 por ciento mayor en diámetro que la Tierra y es considerado un planeta supertierra. Aunque su masa y composición no han sido todavía determinados, es altamente probable que sea un planeta rocoss. Su órbita  es de 385 días, tan solo un 5 por ciento más larga que el de nuestra Tierra. Este planeta, recién descubierto, está un 5 por ciento más lejos de su estrella Kepler-452 que la Tierra del Sol. Kepler-452 tiene 6 mil millones de años de edad, 1.500 millones de años más que nuestro Sol, tiene la misma temperatura, es un 20 por ciento más brillante y su diámetro es un 10 por ciento mayor.


¿Quién o quienes lo descubrieron?

John Jerkins, analizador de
datos del telescopio Kepler.
Fuente: Beyond the cradle
A diferencia de los descubrimientos de antaño, en el que un sólo científico hacía en solitario un descubrimiento, en la actualidad se trata de equipos de científicos que analizan datos de los telescopios terrestres y puestos en órbita. 

Kepler 452b fue detectado por el telescopio espacial Kepler de la agencia espacial estadounidense NASA. Una vez recibida la información se procedió a confirmar el hallazgo y determinar mejor las propiedades del sistema Kepler-452. El equipo de científicos que llevaron a cabo las observaciones desde tierra pertenecen a la Universidad de Texas en el Observatorio McDonald de Austin, el Observatorio Fred Lawrence Whipple en el Monte Hopkins, Arizona y el Observatorio W. M. Keck en la cima de Mauna Kea en Hawai.

Uno de los analistas de datos del telescopio Kepler en el Centro de Investigaciones Ames en California es John Jenkins. También estuvo involucrada Suzanne Aigrain, de la Universidad de Oxford. 




Alteración del brillo de una estrella debido
al paso de un planeta.
Fuente: Observadores cometas
¿Cómo se descubrió Kepler 452 b?

Los planetas no son visibles a simple vista, Se observa el efecto del planeta sobre su estrella. Que tanto la opaca y como tira de sus estrella gravitacionalmente. Esto junto con el tiempo de aparición permite calcular distancia y tamaño del planeta. Una tarea titánica que es sistematizada por ordenadores en Tierra que reciben los datos del telescopio Kepler y de otros en tierra.

En el año 2007 se lanzó al espacio el telescopio Kepler con la única intención de buscar planetas extrasolares. Su misión es observar cien mil estrellas en una extensa área del cielo, rastreando un oscurecimiento en su estrella que sugiera el paso de un planeta de las dimensiones de la Tierra. El oscurecimiento debe repetirse periódicamente lo que indica que está orbitando a su estrella. 

"Hemos sido capaces de automatizar completamente nuestro proceso de identificación de planetas candidatos, lo que significa que por fin podemos evaluar todas las señales de tránsito en todo el conjunto de datos de Kepler rápida y uniformemente", dijo Jeff Coughlin, científico de Kepler en el Instituto SETI en Mountain View, California, quien dirigió el análisis de un nuevo catálogo de candidatos. "Esto le da a los astrónomos una población estadísticamente de planetas candidatos para determinar con precisión el número de planetas pequeños y posiblemente rocosos como la Tierra en nuestra galaxia, la Vía Láctea".

¿A qué distancia se encuentra Kepler 452b? ¿Cuánto nos demoraríamos en llegar?

Kepler 452 b está muy lejos, y eso que se encuentra en nuestra galaxia. Está a 1400 años luz. Recordemos que "años luz" es una unidad de distancia basada en la distancia recorrida por la luz en el vacío. La siguiente imagen muestra una comparación de distancias con esta unidad.

El científico colombiano Juan Diego Soler comentó que para llegar - asumiendo que tuviéramos la nave para hacer el viaje -  nos tomaría 14 millones de años en llegar. Esta es tres veces el tiempo que han durado los homínidos bípedos, o 28 veces el tiempo que ha durado la especie humana actual en la Tierra.


¿Tendrá vida?

Ilustración artística del posible aspecto de Kepler 452-b
Kepler 452 b es el planeta más prometedor. Pero las investigaciones se seguirán realizando y mayores datos vendrán. Suzanne Aigrain, quien estuvo involucrada en el estudio del nuevo planeta, dijo a la BBC que cree que "las propiedades descritas sobre Kepler-452b son las más parecidas a la Tierra para un planeta confirmado hasta la fecha".

"Podemos pensar en Kepler-452b como un primo viejo y mayor de la Tierra que proporciona la oportunidad de comprender y reflexionar acerca de la evolución de la Tierra", dijo Jon Jenkins, jefe de análisis de datos de la misión Kepler en el Centro de Investigación Ames de la NASA. 

Sin embargo, cabe mencionar que Kepler 452-b es ya viejo. Quizás ya ha tenido tiempo para la evolución de la vida o quizás de vida inteligente. Esto no es posible saberlo, o por lo menos no tan pronto. La Tierra permaneció con solo bacterias la mayor parte del tiempo que ha tenido vida, y la evolución de la especie humana es un pestañeo en la basta historia de la vida en la Tierra. 

"Es asombroso considerar que este planeta ha pasado 6 mil millones de años en la zona habitable de su estrella, más tiempo que la Tierra. Se trata de una importante oportunidad para la aparición de la vida, en caso de que se dieran todos los ingredientes y condiciones necesarios para que la vida exista en este planeta" añadió Jerkins.

Sin embargo, Kepler 452b al ser más grande podría tener una atmósfera más densa, que generara un efecto invernadero mayor y sería más similar a Venus que a la Tierra. es algo que por el momento no sabremos. 

Más candidatos

La Nasa ha ampliado el catálogo de exoplanetas candidatos a ser la Tierra 2.0 con más de 500 nuevos posibles planetas, lo que sube la cifra a 4.675. Todos encontrados por el telescopio espacial Kepler. "Este catálogo contiene nuestro primer análisis de todos los datos de Kepler, así como una evaluación automatizada de estos resultados", dijo Jeffrey Coughlin, científico del instituto Seti.

"Hace apenas 20 años solo conocíamos unas docenas de posibles candidatos a planeta extrasolar y ahora tenemos más de un millar, la mayoría descubiertos en los últimos cinco años", ha comentado Douglas Hudgings de la NASA. Ello es en gran parte gracias a Kepler.

En enero de 2015 los planetas hallados más parecidos a la Tierra eran Kepler-438b y Kepler-442b. Ambos orbitan enanas rojas que son más pequeñas y frías que nuestro Sol. Kepler-438b órbita a su estrella cada 35 días y tiene un diámetro un 12% mayor que la Tierra, y un 70% de posibilidades de ser rocoso. Por su parte, Kepler-442b órbita a su estrella cada 112 días, es un tercio mayor que la Tierra, con un 60% de posibilidades de ser rocoso. "No sabemos con seguridad si cualquiera de estos planetas son realmente habitables", afirmó David Kipping, del CfA.  

Lo mejor es que la búsqueda de planetas extrasolares aumenta y nuevas y maravillosas noticias nos pueden estar aguardando.

domingo, 26 de julio de 2015

Diez razones de por qué hay tantas religiones

¿Por qué hay tantas religiones? ¿Por qué hay tantas denominaciones cristianas? La pregunta tiene muchas respuestas que pasan por la historia de las religiones y la psicología humana. Afortunadamente las respuestas no son tan numerosas como las sectas cristianas.

A continuación las diez razones de porque hay tantas religiones (con especial énfasis en las denominaciones cristianas).

1. La naturaleza exclusivista y sectaria de la religión.

Al antropólogo Ashley Montagu debemos la frase de que "La ciencia tiene evidencias pero no está segura de todo. La religión está segura de todo, pero no tiene evidencias".

Y es precisamente que ante esta falta de evidencias que las creencias religiosas deben asumirse sin pizca de duda. Un musulmán creerá que Mahoma recibió el mensaje de Alá, como lo cuenta el Islam, y un mormón creerá que José Smith recibió la última revelación de dios. Ninguno de ellos cuenta con mayor evidencia que el otro, o que cualquier otro creyente. Las creencias religiosas delimitan a los fieles y genera la división entre buenos y malos, fieles y paganos, fieles e infieles, correctos y herejes. 

Así como es fácil afirmar sin evidencia, es fácil afirmar que no PLa carencia de evidencia en las afirmaciones religiosas permite que cualquier idea o variante pueda surgir sin que se pueda oponer mayor argumento que los propios de la tradición, la apelación a la autoridad de un líder religioso o un texto religioso. Pero, una vez nacida una variante religiosa se genera un conflicto. Los nuevos creyentes se consideran privilegiados por una nueva verdad y el grupo madre los acusará de heréticos o apóstatas. Así pues las ramificaciones surgen por disensos.  

Iglesias surgidas de José Smith
Un ejemplo de esto lo podemos ver en el mormonismo. A pesar que José Smith se autoproclamó profeta y el restaurador definitivo de la religión con el Libro de Mormón, el mormonismo no logró mantenerse unido y 33 denominaciones mormomas han surgido desde la muerte de Smith. Algunas variantes se han extinguido por el camino, mientras que otras se mantienen. 

Usualmente todas las religiones al crecer se dividen.
El carácter de exclusivismo en la presunta verdad
hace irreconciliables los disensos.
En la imagen Ted Wilson (a la derecha), presidente de la Iglesia
Adventista del Séptimo Día y el pastor Norberto Restrepo
(a la izquierda). Este último de la Iglesia adventista movimiento de Reforma
Las divisiones religiosas difícilmente se recomponen y constituyen una de las razones de porque la religión hace más daño que bien a la sociedad. Claro ejemplo de esto se puede ver en uno de los lugares más religiosos del mundo: Jerusalen, la cual está dividida físicamente por la religión. Los sectores de cristianos, judíos y musulmanes están claramente demarcados. Y en el lugar que se supone que Jesús fue sepultado, se lo dividen entre ortodoxos griegos, apostólicos armenios, cristianos sirios  cristianos coptos, católicos franciscanos. El paso de un sector a otro está claramente prohibido, al mejor estilo de sectores de pandillas en las fabelas, y con ocasiones se dan batallas campales. Los  cristianos etiopes están relegados al tejado y se pelean su posesión con los coptos. (Ver vídeo)
División de Jerusalen por religiones monoteístas y de la Basílica del
Santo Sepulcro entre denominaciones cristianas.
Fuente El País
La fractura dentro de los credos parece ser un evento inevitable que le ocurre a toda religión una vez se hace muy grande y se presentan nuevos enfoques o interpretaciones. En los casos en los que se mantiene la ortodoxía es porque la violencia aplasta la rebelión. Es lo que hizo la Iglesia Católica para reinar casi exclusiva en Occidente por siglos: La persecución de los valdenses, la matanza de los albigeneses o cátaros, las hogueras y el tribunal de la Inquisición. En el caso en el que no se permite la existencia del otro la violencia es extrema, en el caso menos malo se convive pero se generan estereotipos y sectarismos.

2. La posibilidad de múltiples interpretaciones a los presuntos textos revelados.

El ateo y ex-mormón Scott Bidstrup afirmaba de la Biblia: "¿Quiere un dios airado, escandaloso, vengativo, destruyendo todo lo que le sirve de tropiezo, exigiendo genocidios, infanticidios y hasta la misma esclavitud? Entonces el Éxodo es su libro.¿Quiere un código de vida duro, rígido, inexorable, inflexible, sin misericordia? Entonces su libro es el Levítico. ¿Quiere un dios discreto, sutil, insondable que raramente interfiere, pero que puede ser conocido solo a través de las oraciones sinceras y las suplicas del fondo del alma, además de ser gentil y misericordioso? Lea las epístolas de Pablo. Todo en el mismo libro."

La Biblia más que un libro es una colcha de retazos. Sus escritos abarcaron muchos siglos, tres idiomas, decenas de autores y múltiples intenciones políticas, religiosas y doctrinales configuraron la posibilidad de tener un libro que contiene a la vez versículos de amor al prójimo y otros que llaman a la aniquilación de los infieles, textos de bondad y otros que justifican la esclavitud, el genocidio y la misoginia.

Algo similar ocurre con el tema doctrinal ¿Cómo se salva un ser humano? (Asumiendo que haya algo de que salvarse y dejando por fuera a otras especies humanas como los neandertales). Un católico encontrará textos para afirmar que se salvará por las obras y los protestantes encontrarán textos para afirmar que por la fe. ¿El cielo y el infierno para las almas será tras la muerte del individuo o tras el juicio final? Hay versículos que permiten ambas interpretaciones. Guardar el sábado o el domingo, el cobro de diezmos, las formas de adoración, el número de sacramentos, etc. Ahora combine las diferentes posiciones y tendrá miles de opciones de religión posibles.

Esas combinaciones eran 20,800 para el año de 1980, según David B. Barret en su obra “Denominationalism,”( pag 351). Treinta y cinco años después la cifra sin duda es mucho más alta.

Testigos de Jehová, carismáticos, adventistas, mormones, católicos, bautistas, pentecostales, ortodoxos rusos, presbiterianos y las restantes 30 mil denominaciones cristianas te dirán que ellas interpretan correctamente la Biblia. Pero es imposible hacer una interpretación de este libro asumiéndolo como verdad revelada sin entrar en contradicciones. Tan solo entendiéndolo como una obra humana, fruto de su tiempo, conociendo el idioma original y su contexto, viéndola como una ventana a tiempos de superstición y barbarie sin ningún valor sagrado se puede interpretar correctamente la Biblia.

3.  Las necesidades humanas de consuelo, compañía y sentido de trascendencia.


Las necesidades psicólogicas son
un gran gancho que las religiones
han sabido explotar.
Esta es una de las razones más poderosas por las cuales existen religiones. La evolución de nuestro cerebro con su complejo neocórtex nos permitió imaginar eventos futuros y así anticipar soluciones a problemas, ver en la mente soluciones a problemas y avanzar en la invención de herramientas. Pero también, nos percató que somos finitos, que en algún momento llegaremos a morir. Esto sin duda representó una pesada carga emocional sobre los primeros humanos. Esta carga se logró aliviar con las ideas religiosas. 

Para muchas personas poco importan los descubrimientos de la ciencia o los argumentos racionales y lógicos. La necesidad de creer es muy fuerte y lleva a muchas personas a encontrar en creencias, como la de un alma inmortal, dios, el cielo o la reencarnación, un consuelo para sus vidas y una ayuda para sobrellevar los problemas de la existencia. Ara Norenzatan, psicóloga social de la Universidad de British Columbia, en Canadá, y autora de "Big Gods" apoya esta idea: "Por alguna razón, la religión parece darle significado al sufrimiento, más que cualquier ideal o creencia secular que conozcamos".

La importancia de la religión en la sociedad está por lo tanto ligada a esa función de muletilla psicológica y por esto es más probable que sean las poblaciones pobres, en contextos de desigualdad o de inseguridad donde la religión florecerá. Tal como lo señala Eduardo Zugasti:
"La gente no deja de creer en Dios porque le convenzan los argumentos de Richard Dawkins o Stephen Hawking, sino porque vive en sociedades más igualitarias y menos azotadas por la inseguridad económica y existencial que son características de la experiencia humana, en especial desde el surgimiento de las sociedades estatales basadas en la agricultura."
Algunas personas consideran que la religión es sólo un problema de falta de ciencia o de embaucadores 

Tan solo escuchar las prédicas de muchos pastores carismáticos o los artículos de las revistas de evangelización y se podrá notar que es un tema frecuente que tratan los clérigos religiosos. Esto ha hecho que la necesidad de respuestas sea siempre un terreno fértil para charlatanes y embaucadores.

Portada de Revista Atalaya
en el que se muestra como se usa el
miedo a la muerte para propagar la religión.
¿Cuán poderosos pueden ser la oferta de una ayuda invisible para una persona? ¡Puede esto levantar nuevas iglesias? Sin duda la respuesta es si. Por ejemplo, la Iglesia de Dios Ministerial de Jesucristo Internacional (IDMJI) inició con un local en Colombia y hoy cuenta con cientos de templos en diferentes países. Su polémica líder, la señora María Luisa Piraquive es considerada por sus feligreses como una profetiza. Los creyentes, ávidos de respuestas a necesidades emocionales, físicas o económicas, se acercan a ella o a sus pastores y estos le susurran algo al feligrés al oído. Ellos asumen que es una profecía dada por el mismo dios.

Sin embargo, estos casos pueden terminar muy mal. He tenido conocimiento de dos casos, ambos de dos señoras en Bogotá, que se dejaron morir al no recurrir a quimioterapia, porque la profecía dada por la señora Piraquive u otro pastor de la IDMJI decía que Dios obraría un milagro. En otro ejemplo se evidencia la falta de pensamiento crítico de los creyentes. Una señora de la IDMJI narra un testimonio en el que la hermana Piraquive ni siquiera tuvo que hablar al oido. Solamente una creyente soñó con ella y de esto concluyó que era una profecía:

"Tuve un sueño en el que apareció la hermana Piraquive y me dijo: Siempre hacía la derecha... Luego cuando iba manejando ocurrió un derrumbe y yo lo que hice fue recordar el sueño y volteé hacía la derecha! (Ver el vídeo)"
Ahora que si se intenta razonar con los fans de Piraquive, no es posible. Terminarán haciendo una manifestación a favor de su pastora.


4. Las religiones son medios de poder político.

Sacerdote azteca haciendo sacrificio humano.
El deseo de poder en un grupo social es algo muy codiciado por muchos humanos. Desde que las religiones se organizaron, se levantó una casta sacerdotal, como se sabe que ocurrió en el antiguo Egipto. Por todo el mundo, se generaron clases de sacerdotes a la par de alfareros, agricultores y militares. Sin embargo, los sacerdotes al decir que eran intermediarios con los dioses obtuvieron un gran poder político. En tiempos donde las crecientes del Nilo, las sequías, las temporadas de lluvia y el regreso de las estaciones no podía explicarse en términos naturales contar con el beneplácito de los dioses era crucial.

Pastor brasileño Marco Feliciano, es nombrado
director de la Comisión de Derechos Humanos y
resulta imponiendo sus convicciones homofóbicas.
Las religiones que han pervivido han hecho algún pacto con el poder político gobernante, se han unido a este o lo han usurpado. Hoy la historia de Occidente está fuertemente marcada por el cristianismo por una jugada política: El emperador Constantino hizo legal este culto, antes perseguido, y lo elevó a la categoría de oficial. De allí en adelante fue una excelente herramienta para mantener calmadas a las gentes. "¿Tu rey se come todo, te pide la mitad de tus cosechas y tu pasas hambre en el invierno? ¡No importa! ¡Tu recompensa estará en el Cielo!. Jesús dijo que bienaventurados los humildes." Con el soso reino de los cielos se aplacó a las multitudes.

Esa manguala del poder político y el religioso no solo se dio en el medioevo. Antes del auge pentecostal en Latinoamérica la Iglesia Católica estaba al lado de partidos conservadores y en muchos pueblos y zonas rurales dictaba el día a día.

A finales del siglo XX las naciones latinoamericanas garantizaron la libertad de cultos, y un gran número de congregaciones anhelaron el poder político que en su momento tuvo la Iglesia Católica. Se llegó al punto que las denominaciones no eran ya exclusivamente llegadas de los Estados Unidos, sino que podían formarse en Guatemala, Colombia y Brasil y expandirse a otros países. Tras el crecimiento de las iglesias evangélicas en Latinoamérica estas se han convertido en baluarte político en países como Brasil o Colombia. En muchos países de América en lugar de cortar los privilegios de la Iglesia Católica se incluyó a las iglesias evangélicas en estos privilegios, como la exención de impuestos.

En Latinoamérica, se ha acusado al Instituto Lingüístico de Verano, de filiación evangélica de ser cómplice de las compañías petroleras, al ayudar a éstas a que los indígenas abandonaran sus tierras y que se las cediesen a las citadas compañías desde su aparición en los años setenta.

Pero este problema no es exclusivo de Latinoamérica. Actualmente en Rusia el presidente Vladimir Putin ha resucitado el poder de la Iglesia Ortodoxa rusa a cambio del apoyo del clero.

Sin duda el deseo de poder político seguirá seduciendo a muchos escalar dentro de sus credos o a coquetear con la política electoral o fundar nuevas denominaciones.


5. El ánimo de lucro y/o poder de líderes religiosos.

La guerra de los Césares.
Los pastores César Castellanos y César Fajardo se separaron
por manejos de dineros de la Iglesia Misión Carismática Internacional
que, según fuentes religiosas, recibe como mínimo, la no despreciable cifra
de dos millones y medio de dólares al año, libre de impuestos, 
en Bogotá, Colombia.
El clero de cualquier religión sin duda gana estatus ante su comunidad. Así pues el clero desde los chamanes del paleolítico, pasando por los sacerdotes del dios Nilo, hasta los pastores y el Papa tienen el beneficio de contar con enormes riquezas que son envidiadas por otras personas que ven en la apertura de iglesias y congregaciones un negocio lucrativo.

Los ejemplos sobran. La mega iglesia de Colombia, la Misión Carismática Internacional del pastor César Castellanos rompió con el pastor César Fajardo a causa del dinero. Según fuentes de los propios evangélicos, en el 2012 la iglesia de Castellanos recibía 6.000 millones de pesos anualmente (aproximadamente dos millones y medio de dólares) y los Castellanos no querían que Fajardo dispusiera de los dineros recibidos a la iglesia, así Fajardo ayudará a aumentar la feligresía. Ahora, este último tiene su propio ministerio denominado "Sin muros". Al parecer el amor al dinero rivaliza con el amor a Cristo y con frecuencia lo vence.

Centenares de historias hay en el seno de la cristiandad desde que se inventaron santos y reliquias en el medioevo hasta los pastores evangélicos de la actualidad, hasta llegar al descaro de la "teología de la prosperidad" en la que se le dice al feligrés que si no diezma su dios no lo bendecirá. Muchos pastores no han dudado en pedir jet privado o sets de televisión a sus feligreses.

Como ya mencionamos anteriormente, las iglesias están libres de impuestos y de declaración de renta. Este exabrupto ha hecho que la religión sea un negocio espectacular.




6. Los fallos proféticos siempre son excusados.

Haz mil profecías, generalmente vagas y poco precisas, y si estas no se cumplen dí que era un lenguaje figurado, una prueba de fe de dios a los creyentes o que dios cambió sus planes.

Esta es la regla que tienen los religiosos y que nos causa muchísimo asombro a los ateos. Por ejemplo, los testigos de Jehová han predicado muchas veces el Armagedón o batalla final entre el bien y el mal. Una de las fechas puestas fue 1914. Pero al no ocurrir dijeron que Jesús había regresado a la Tierra de manera invisible a gobernar. ¡Al parecer empezó muy mal su gobierno porque nada pudo hacer para evitar la primera y la segunda guerra mundial!

Luego afirmaron que la generación de testigos que estaba viva en 1914 sería la última, y a la que se refería la Biblia cuando afirmó "de esta generación no pasará" (Lo cual es otro fallo profético de la Biblia).

Pues bien, ya estamos en 2015 y no hay, o queda muy poca, gente viva de 1914 y el Armagedón no ocurrió. Otras profecías fueron hechas en para 1918, 1925, y 1975. Para la profecía de 1925 el presidente de los testigos, Joseph Rutherford, mandó construir una mansión para recibir a Abraham y a Jacob que supuestamente resucitarían. Pasó 1925 y ningún muerto se levantó para habitar la mansión. Afortunadamente la inversión no se perdió porque Rutherford terminó mudándose a ella. En 1975 no ocurrió el Armagedón y ya la revista Despertad dejó de anunciar que el Armagedón ocurriría mientras estuviese vivo alguien de la generación de 1924.


El adventismo se erigió también gracias a una falsa profecía. Tras la no venida de Jesús el 22 de octubre de 1844, los creyentes dijeron que habían interpretado mal la profecía. No se trataba del segundo regreso de Jesús, sino que este había cambiado de ubicación en el cielo. Había pasado del lugar santo al lugar santísimo del santuario celestial.

En el año 2012, José Luis de Jesús Miranda anunció que el 30 de junio de ese año se transformaría en inmortal radioactivo (lo que sea que eso signifique) ya que era la reencarnación de Jesucristo. Miranda murió de cáncer, por lo que no resultó inmortal y lo único radioactivo que hubo en su vida fue la quimioterapia. Pero lo curioso no es su fallo profético - anticipado por este blog-  sino que la iglesia ¡no decayó! Sus templos siguen abiertos y los feligreses llegando.


7. Siempre habrá audiencia para un nuevo credo.

No importa cuan descabellada sea la doctrina. Siempre hay alguien que la crea. Y esto también se da porque estamos en una sociedad que valora la fe como virtud.

¿No es suficientemente absurda una religión basada en la que hay un nacimiento virginal, una resurrección, una serpiente que habla en un paraíso, una lluvia de 40 días que cubre el mundo y un milagro en el que el Sol se detiene en el cielo? ¡Pues les tenemos el relato de la cienciología!

La cienciología es el caso más notable de que siempre habrá público disponible para cualquier disparate. Ronald L. Hubbard, fundador de la cienciologia, fue un escritor de ciencia ficción del siglo XX que cierto día apostó con unos amigos que podría crear una religión. ¡Y lo hizo! En su relato un emperador alienígena intergaláctico llamado Xenú, mandó las almas de varios extraterrestres a los volcanes de Hawai y estas luego habitaron cuerpos humanos. Estas ideas disparatadas son parte de la Cienciología. Credo que siguen Tom Cruse y John Travolta.


8. Las enfermedades mentales generan nuevos iluminados.

Cuando no existían neurólogos ni psiquiatras explicarse las enfermedades mentales, visiones y alucinaciones llevaba a la conclusión de la intervención divina o demoníaca. 

El psicólogo y sexólogo Haverlock Elis lo explicaba con cierta dosis de exageración: "Toda la faz religiosa del mundo moderno se debe a la ausencia, en Jerusalén, de un asilo de lunáticos."

Hoy en día, toda una parta de la neurología, conocida como la neuroteología ha logrado explicar lo que ocurre en el cerebro durante trances descritos como místicos y fenómenos como las experiencias cercanas a la muerte. Gracias a estos trabajos es posible señalar que no pocos figuras religiosas sufrieron de condiciones como epilepsia de lóbulo temporal, que genera una hiperreligiosidad y visiones con alucinaciones visuales y auditivas. Tal es el caso del mismísimo Mahoma, fundador del islam; Elena G. de White, fundadora de la rama adventista dentro del protestantismo, y de figuras católicas como Ignacio de Loyola y Sor Teresa de Jesús. 

El doctor Orrin Devinsky y sus colegas del Centro para la comprensión de la epilepsia en Nueva York han sido capaces de realizar grabaciones de vídeo de electroencefalogramas (EEG) en los pacientes que tienen este tipo de ataques, y han observado una sincronización exacta de las epifanía con un repunte en la actividad epiléptica en los lóbulos temporales, más comúnmente el lóbulo temporal derecho.

Las experiencias cercanas a la muerte, incluidas la visión de un túnel de luz y las experiencias extracorpóreas han contribuido en fortalecer la religiosidad de miles de personas en el mundo. De hecho, muchas de las personas que afirman haber pasado por estas experiencias no mienten, pero eso no significa que sean producto de algo diferente a la actividad neurológica de su cerebro. Neurológicamente las experiencias extracorpóreas son una forma de ilusión corporal derivada de una disociación temporal de representaciones visuales y propioceptivas - que normalmente están entrelazadas - lo que hace que los pacientes que las padecen en condiciones de estrés biológico y en algunos casos sin estar presente otra condición, dan la sensación de salir del cuerpo. Los neurólogos han encontrado que esta misma sensación se puede producir con una droga denominada ketamina.

No obstante, muchas personas que han tenido tales experiencias prefieren creer que se deben a algo sobrenatural. Estas situaciones son propicias para mantener la fe en religiones ya existentes y también para generar otras nuevas.


9. Tendencias liberales y conservadoras.

Las conquistas sociales, realizadas muchas veces con la oposición de la religión, genera sectores dentro de las iglesias que buscan el avance de valores como la libertad y la igualdad. Como ejemplo se puede mencionar las divisiones que se generaron en diferentes congregaciones cristianas de Estados Unidos en tiempos del debate de la abolición de la esclavitud.


En el presente se han presentado divisiones entre varias denominaciones por el ordenamiento de mujeres o por la aceptación de la homosexualidad. Estas cuestiones de debate social darán origen a divisiones dentro de las iglesias entre los bandos progresistas y los anclados al pasado.


10. No se ha aparecido dios alguno a dirimir la cuestión.

Una razón que permite explicar no solo la cantidad cada vez mayor de religiones, sino también un sustento del ateísmo es que hasta la fecha no se ha aparecido dios alguno a explicar cuál es la religión verdadera, la forma correcta de culto y adoración, por no hablar de los miles de dogmas religiosos.

Es curioso que se han derramado ríos de sangre en guerras religiosas, entre hugonotes y católicos, la matanza de cátaros y valdenses a manos de los católicos, entre sunitas y chiitas, la persecución de herejes o de nativos en las Américas y África que no se doblegaron a la fe del dios único. La sangre derramada en la expansión del islam y el sobre alabado Alá y Jesucristo no se han hecho presentes para dirimir la cuestión. Algo sumamente sospechoso para alguien que se dicen misericordioso y a la vez todopoderoso.

Así pues, es muy probable que el número de religiones, sectas y denominaciones no hará más que crecer. El único antídoto es el razonamiento crítico y aún estamos muy lejos de que este sea de amplio dominio.  
The Out Campaign: Scarlet Letter of Atheism Ubicaciones de los lectores