sábado, 11 de octubre de 2014

Adventistas oran para que se detenga el virus del ébola (que está evolucionando)

Este 11 de octubre de 2014 la Iglesia Adventista del Séptimo Día ha convocado a una jornada de oración para que su dios detenga la epidemia de ébola que está causando estragos en África Occidental.

"Oremos para que Dios detenga este virulento virus" pidió el presidente de los adventistas, el señor Ted Wilson. No obstante, tras las buenas intenciones es poco probable que este 10 de octubre el virus del ébola llegue a desaparecer. 

Al igual como hoy los adventistas y otros creyentes oran, en el pasado se hizo lo mismo frente a otras plagas. Por ejemplo, en 1348, la peste bubónica se llevó a un tercio de la población de Europa. El papa de aquel entonces, Clemente VI: en una bula de 1348, declaró que «Dios estaba castigando a sus gentes con una gran pestilencia». No obstante ni fue castigo divino, ni las oraciones fueron escuchadas. La causante de esta devastadora plaga fue la bacteria Yersinia pestis, transmitida por las pulgas que infestaban las ratas. 

En Sudamérica un grupo de pastores adventistas han publicado un vídeo en You Tube en el que invitan a orar. En este se puede escuchar a Santiago López Blasco, director de comunicación de la Asociación Argentina Central decir: "Padre amado: Tu que creaste el cuerpo humano y que conoces cada uno de sus detalles, te rogamos que guíes y bendigas a los investigadores que están tratando de crear una vacuna y un tratamiento adecuado para esta terrible enfermedad" 

¿Para qué pedir que guíe a los investigadores por una vacuna? ¿No puede su dios obrar un milagro con solo decretarlo? ¿Sólo puede si dios actuar por medio de los científicos? ¡Qué limitados son los poderes de Jehová en estos tiempos! En el Antiguo testamento, según la Biblia, podía abrir el mar, hacer llover fuego del cielo, matar a los primogénitos y salvar a alguien con solo su palabra. Pero, ¿por qué no se preguntan por qué dios no evitó que el virus saltara de los murciélagos a los seres humanos? Si su dios conoce el cuerpo humano ¿por qué no lo hizo inmune al ataque de cualquier virus?

Otro pastor oró: "Pedimos para que ellos puedan usar esta dura prueba para tu gloria y muchos puedan llegar a conocerte en esta gran necesidad".

Los flagelantes dándose latigazos para que su dios detuviera la peste bubónica.
Esto es peor aún. Un dios que podría aparecerse ante todo el mundo, curar toda enfermedad y anunciar su existencia, pone una prueba, que llaman "dura" con el fin que la gente crea en él. ¡Qué sádico es ese dios! Nada diferente a la idea de que el sufrimiento acerca a dios, que usaba la señora Teresa de Cálcuta, que consideraba que el dolor era una bendición.

En la peste de 1350 surgieron en Europa grupos de creyentes que andaban de ciudad en ciudad flagelándose, pidiendo la intervención divina para que cesara la plaga. Pero nada ocurrió. La plaga se extendió por Europa y el mayor beneficio lo sacó la iglesia a donde fueron las donaciones de miles de personas que donaron sus bienes y los dineros recogidos en el Jubileo de 1350. 

Toda la historia del sufrimiento humano, de las enfermedades y los desastres, de esas mismas cosas que nos llenan de terror, y que tan bien sirven a los propósitos de los clérigos, nos llevan a cuestionar la existencia de un dios omnipotente y misericordioso. Estas dos características no son posibles en un ser y tener a la vez el mundo que tenemos. Ya lo había expresado Epicuro de Samos (342-270 a.C) en la antigua Grecia: "Está dispuesto Dios a prevenir la maldad, pero no puede? Entonces no es omnipotente. ¿Puede hacerlo, pero no está dispuesto? Entonces es malévolo. ¿Es capaz y además está dispuesto? Entonces, ¿de dónde proviene la maldad? ¿No es él capaz ni tampoco está dispuesto? Entonces, ¿por qué llamarlo Dios?" 

El virus del ébola y la evolución en observación 

El ébola es causado por un virus.  Los virus no son seres vivos propiamente dichos, porque no están formados por células y no pueden hacer actividades metabólicas. Para poder reproducirse deben infectar su material genético a un célula, la cual una vez recibe el material genético viral se dedica a construir más virus que terminaran destruyendo a la célula e infectando luego otras. 

Bien se puede definir a los virus como entes genéticos de reproducción separada de un genoma celular. Ahora, algo interesante es que todo lo que tiene ADN puede mutar, y por lo tanto puede evolucionar. El virus del ébola, como los de la familia Filoviridae, son virus de ARN que luego deben pasar su material a ADN. 

Pues bien, las investigaciones han mostrado que los virus evolucionan. Estos cambian, mutan y la selección natural deja aquellas variantes que mejor se adaptan. Es decir quedan las cepas que pueden infectar más rápido y que se pueden propagar mejor. 

Curiosamente los adventistas niegan la evolución y son uno de los grupos que más se oponen a la enseñanza de la biología evolutiva. El autor adventista Christian Álvarez Zaldúa dice lo siguiente:

"Las mutaciones, proceso que los evolucionistas necesitan para explicar la transformación de una especie en otra, en lugar de producir mejoras permanentes, producen seres más débiles, que finalmente mueren o desaparecen. Aún si creen que las mutaciones explican la evolución".

Hay varios errores allí, los cuales me permitiré explicar antes de volver con el virus del ébola:

1. Las mutaciones no explican la formación de especies nuevas. Explican la aparición de nueva variedad genética, de nuevos alelos, que luego son materia de selección.

2. No todas las mutaciones son deletéreas o negativas.

3. Las mutaciones por si mismas no explican la evolución. La evolución biológica es el cambio en la frecuencia de alelos (variantes de genes) en una población al pasar generaciones. Uno de los mecanismos que hace que la frecuencia de un gen cambie es la selección natural. Pero antes debe haber diversidad, y la diversidad es dada en parte por la mutación. 

Ya con lo anterior aclarado volveré sobre el virus del ébola. El descubrimiento de la evolución en el virus del ébola se lo debemos a la doctora Pardis Sabeti y a su equipo de 58 investigadores. Sabeti es profesora asistente del Departamento de biología evolutiva en Harvard University y del Broad Institute,

El Ministerio de Salud de Sierra Leona envió a fines de mayo y mediados de junio de este año 99 muestras de sangre de 78 pacientes contagiados con ébola a los Estados Unidos. en aquel momento estas muestras representaban al 70% de los infectados. La finalidad era secuenciar y analizar el genoma del virus.


Una vez obtenida la secuencia genética de las 99 muestras Sabeti y su equipo las compararon con otros 20 genomas de brotes de ébola pasados y eso reveló un árbol filogenético. Un árbol filogénetico es como un árbol genealógico. En este caso se reconstruye con base en las similaridades entre los genomas de ARN. Las diferencias entre los diferentes tipos de virus se deben a mutaciones. Mutaciones que han tenido que ver con la capacidad de adaptación de este virus. (Ver artículo de Science.)

El árbol filogenético también muestra que dentro de Sierra Leona, el virus ha formado dos grupos claramente definidos. Ambas variantes tienen una ancestro común del cual descienden. Esta separación se originó a fines de mayo a partir de una de las variantes originales, que se cree que fue introducida por un curandero que ayudó a su propagación durante un velorio.

Un dato preocupante es que el análisis mostró que la tasa de mutación (velocidad a la cual aparecen los cambios en el genoma) del actual virus del Ébola es el doble que el de los virus de los brotes pasados. Esta característica  implica dos cosas: 1) Las mutaciones SI contribuyen a generar diversidad genética que es base para la evolución (cosa que solo los tercos creacionistas niegan)  y 2) La alta tasa de mutación genera rápidamente nuevas variantes más resistentes, tolerantes o invisibles a los tratamientos que se vienen probando. Es decir, los virus están evolucionando. ¡Estamos observando un caso de evolución! (cambio de las frecuencias genéticas en una población al pasar varias generaciones).

Así pues que para esta jornada de oración podríamos cambiar la oración de Ted Wilson por una como esta: "Señor, te pedimos que sanes inmediatamente a todos los enfermos de ébola ya que eres omnipotente y misericordioso, de no ser así sería algo autocontradictorio. En tal caso te pedimos que al menos detengas su tasa de mutación ya que esto hace que el virus está evolucionando (Sí, ¡evolucionando!) de manera muy rápida, lo que lo hace difícil de controlar. Amén." En todo caso creo que los resultados de esta jornada de oración serán igual de significativos a la jornada de los flagelantes de 1350.

martes, 7 de octubre de 2014

La obsesión de la iglesia católica por los gays

Una reflexión del columnista newyorkino Frank Bruni por la obsesión de la Iglesia Católica con el despido de gays y lesbianas de sus centros educativos en Estados Unidos.


Desde hace año y medio he escrito en repetidas ocasiones sobre profesores de escuelas católicas y funcionarios eclesiásticos que han sido destituidos de su puesto por tener una relación homosexual y, en algunos casos, por decidir casarse.

No han sido pocos los lectores los que, cada vez, han intervenido para decirme que esas personas se lo merecían. Si alguien entra en un club, sostienen, debe de acatar sus reglas o sufrir las consecuencias.

¿En verdad es así?

Las reglas de este club particular que es la Iglesia Católica prohíben el divorcio. Pero los asientos de muchas de las iglesias católicas que he visitado están ocupado por fieles que van en su segundo o tercer matrimonio. Caminan alegremente hacia el altar para recibir la comunión sin que haya el menor rezongo de protesta de las personas que los rodean. Participan plenamente en los rituales de la iglesia sin que nadie les dispute su membresía en el club.

Las reglas prohíben también el control artificial de la natalidad y, aun así, la mayoría de las familias católicas que conozco no tienen más de tres hijos, lo cual es o un milagro de una fecundidad limitada naturalmente o una señal de que alguien ha estado visitando la farmacia. No sé de ninguna oficina eclesiástica que monitoree tales asuntos, por ejemplo, revisando las notas de compra de las farmacias. Y tampoco he escuchado de ningún profesor despedido o de fieles a los que se les niega la comunión por no tener una prole rebosante.

Acerca de los profesores: cuando despiden a maestros gais o profesoras lesbianas, la explicación generalmente menciona su obligación contractual, como empleados de una escuela católica, de no desafiar las restricciones de la iglesia, que prohíbe la actividad sexual entre dos personas del mismo sexo.

Pero hay muchos empleados en escuelas católicas de todo el país que no son siquiera católicos y que desafían a la iglesia por no haberse adherido a ella en primer lugar. Hay maestros protestantes y judíos. Hay maestros que son agnósticos y, muy probablemente, maestros que son ateos pero que sencillamente no lo proclaman. Hay empleados parroquiales en esas mismas categorías y que siguen muy a gusto en su empleo.

“¿Es más importante creer en la doctrina de la iglesia sobre el matrimonio homosexual o creer en la resurrección. o incluso en que Dios existe?”, se pregunta el padre James Martin, sacerdote jesuita y autor de “Jesus: A Pilgrimage”, exitoso libro publicado este año. “Yo no he oído a nadie que pida que despidan al administrador de la parroquia por ser agnóstico.”

La triste verdad del asunto es que en este periodo, en que la legalización del matrimonio homosexual se ha esparcido rápidamente en todo Estados Unidos – de solo seis estados en 2011 a más de tres veces ese número en la actualidad _, la jerarquía católica decidió enfocarse en esta cuestión y en un solo grupo social: gais y lesbianas.

Sus prédicas morales son selectivas, intolerantes y muy tristes. Y peor aun: son contraproducentes pues están amargando a muchos católicos estadounidenses, la mayoría de los cuales aprueba el matrimonio homosexual y porque los empleados que han sido exiliados generalmente eran ejemplos de caridad, misericordia y otras virtudes tan importantes para el catolicismo como cualquier lineamiento sobre el sexo. Pero no importaba su corazón; todo se reducía a sus genitales. ¿Alguna vez la Iglesia Católica podrá alejarse de eso?

El papa Francisco parece inclinado a hacerlo y está presionando suavemente a otros jerarcas con sus palabras cuidadosamente elegidas y sus símbolos hábilmente orquestados. Quizá no está anunciando ningún cambio importante en la doctrina eclesiástica – que, por cierto, cambia bastante con el tiempo – pero sí está indicando que no hay que vilipendiar a los católicos que entran en conflicto con las enseñanzas.

Hace tan solo tres semanas, él presidió una ceremonia de matrimonio de veinte parejas de la diócesis de Roma, entre las que había algunas que ya estaban viviendo juntas o que habían estado casadas antes. Una de las novias tenía un hijo ya crecido concebido fuera del matrimonio.

Las acciones del papa no cuadran con la manera en que muchos jerarcas católicos estadounidenses están tratando a gais y lesbianas. El semanario National Catholic Reporter informó que pudo encontrar unos 40 casos públicos desde 2008 de empleados que perdieron su trabajo en instituciones católicas del país debido a cuestiones relacionadas con la homosexualidad y el matrimonio homosexual. Diecisiete de esos casos ocurrieron este año.

Cuando hablé de este tema con Lisa Sowle Cahill, profesora de teología en el Boston College, ella se preguntó en voz alta si los superiores católicos descartarían a alguien o le negarían la comunión por apoyar la pena de muerte, que está en contra de la doctrina católica. Ella y yo nos sorprendimos por igual de lo poco que se escuchó de los jerarcas de la iglesia estadounidense sobre las noticias de hace unos meses respecto de ejecuciones que salieron mal.

“Los obispos eligieron el tema del matrimonio homosexual desde la campaña presidencial de 2004 como causa especial a la que se oponen”, observó Cahill. Y agregó que estaban “delimitando una identidad católica contracultural” que no se centra en “la justicia social y las cuestiones económicas”.

“Es cosa de sexo y cuestiones de género”, precisó, agregando que esto podría estar relacionado con la desgracia que se causó a sí misma la jerarquía eclesiástica con su desastroso manejo de los escándalos de abusos sexuales cometidos por sacerdotes. Los obispos, indicó, quizá están empeñados en encontrar un terreno sexual en el que puedan adoptar una postura de rectitud severa.

“Están tratando de recuperar la ventaja moral, sin importarles que lo más seguro es que les resulte contraproducente”, determinó. Después de haberse hecho de la vista gorda ante las relaciones sexuales forzadas que devastaron tantas vidas jóvenes, están atrincherados en contra de relaciones voluntarias que no dañan a nadie.

Es muy importante recordar que en muchos casos en los que la iglesia ha castigado a las parejas del mismo sexo, la homosexualidad e incluso el hecho de que fueran pareja eran algo muy sabido y aceptado tácitamente desde tiempo antes. Lo que cambió la ecuación fue el interés en la unión civil, de pronto posibilitada por leyes que han evolucionado de manera más humana que la iglesia misma. Las parejas en cuestión salieron de las sombras e hicieron el compromiso de amarse de una manera que la iglesia celebra en otras circunstancias. Esas parejas fueron rechazadas por esa razón. Eso es una vergüenza.

Y eso contradice otros principios católicos, aparte de los que rigen las relaciones del mismo sexo, como señaló Martin en una columna publicada en la revista católica America este año. La doctrina católica, afirma, “también dice que los gais y las lesbianas deben de ser tratados con 'respeto, sensibilidad y compasión’”.

Algunos jerarcas católicos estadounidenses efectivamente cuestionan lo que está sucediendo. Cuando un reportero le preguntó recientemente sobre la proscripción de trabajadores gais, el cardenal Sean O’Malley de Boston dijo que “debe rectificarse” esa situación. No habría mejor momento para hacerlo que ahora.

Lo que está sucediendo equivale a una persecución. Y está ocurriendo no porque los trabajadores que se encuentran en esa situación hayan llamado la atención especialmente sobre ellos mismos o hayan hecho alguna agitación política. No, ellos simplemente aman de una manera que no agrada a muchos jerarcas eclesiásticos, cuya preocupación por la pureza es espasmódica y caprichosa.

Martin indicó que esos jerarcas no están buscando y flagelando a los patrones que no les pagan un salario justo a sus empleados o que no son caritativos con los pobres, que son mandatos de la doctrina social de la Iglesia Católica.

“Si se van a aplicar esas pruebas, habría que aplicarlas de forma pareja”, aseguró, no tanto recomendando que se hiciera sino presentando el argumento de que, si así fuera, “vaciaríamos a las instituciones católicas de todos sus empleados y nadie podría formarse en la fila de la comunión”.

miércoles, 1 de octubre de 2014

Un religión de paz

Este comic titulado "El hombre y la religión" una sinopsis es nuestra entrada para el día de hoy. Que la disfruten.

domingo, 28 de septiembre de 2014

Las excusas de los religiosos homofóbicos en el caso de Sergio Urrego

El pasado 4 de agosto Sergio Urrego, un adolescente de 16 años se suicidó en Bogotá tras sufrir el acoso de las directivas de su colegio por ser gay. 

El hecho conocido por la opinión pública hasta un mes después generó una gran controversia que tiene a la rectora, a la psicóloga y a un docente con la posibilidad de enfrentar tres cargos criminales. Mientras los hechos judiciales se adelantan, causa extrañeza la reacción del grupo Voto católico, que califica este suicidio como un acto político que busca atacar la libertad religiosa de los colegios católicos. 

El acoso

Según narró la señora Alba Reyes, madre de Sergio, al diario El Espectador, el acoso a su hijo inició cuando uno de sus profesores, el señor Mauricio Ospina, decomisó un celular en el que estaba una foto de Sergio dándose un beso con Danilo, su novio. Danilo y Sergio pertenecían al mismo curso y ya estaban en el último grado de bachillerato. El profesor Ospina consideró terrible esa evidencia y la llevó a la rectora del colegio, la señora Amanda Azucena Castillo Cortés, quien inició una persecución contra Sergio, quien además era abiertamente ateo y se consideraba anarquista.

La psicóloga del Colegio Gimnasio Castillo Campestre, la señorita Ibonn Andrea Cheque Acosta, en lugar de calmar a los profesores y a la rectora y explicarles que la orientación homosexual no es una enfermedad ni una aberración se sumó al acoso. Pidió a los jóvenes contar en su casa su condición, y pidió una terapia psicológica. Sergio fue al psicólogo, quien reportó que no había nada malo en él. Pero este resultado no le gustó a las directivas. Pasado el receso de mitad de año, la psicóloga pidió a Sergio no volver al colegio por no tener este dictamen los requisitos pedidos.

"¿Por qué le pasan cosas malas a la gente buenas?"  

Libro que mencionó que estaba leyendo la psicóloga
 del colegio de Sergio, antes de que cerrará su cuenta
 en Facebook a raíz del escándalo.
Según una compañera de Sergio “La veedora del colegio, Rosalía Ramírez, y nuestra rectora, Amanda Azucena Castillo, dijeron que no podíamos tener gente como esa en nuestra institución y ahí fue cuando comenzaron los problemas” El problema aumentó cuando Danilo fue retirado por los padres de él y se le prohibió todo contacto con Sergio y demás compañeros. Los padres de Danilo demandaron a Sergio por acoso sexual, y esto agudizó la crisis de Sergio y su familia.

Sergio decidió poner fin a su vida lanzándose desde la terraza de un centro comercial en Bogotá.  En una carta de despedida comentó: “Esta carta se ha escrito con el fin de esclarecer ciertos datos acerca de la denuncia de acoso sexual que han puesto los padres de mi expareja. Lo hago de manera escrita debido al suicidio que he cometido y porque no quiero que los 16 años de vida que tuve se hallen con una oscura mancha llena de mentiras” En su facebook dejó escrito: “Mi sexualidad no es mi pecado, es mi propio paraíso”. 

Quieren aniquilar la libertad religiosa: Voto católico


Sin el menor grado de sonrojo, ni de crítica hacía las directivas del colegio, el grupo voto católico - desde su sitio web católico, afirmó que el suicidio de Sergio era una acto político:
"según la madre del menor, el suicidio fue motivado por la discriminación e “homofobia” de las directivas del colegio al que pertenecía. Por eso el caso se ha convertido en bandera del Lobby LGBT en su arremetida contra la educación católica.... 
"¿Qué significa afirmar que el suicidio de Urrego fue “un acto político”? Esencialmente, que no se trató de un acto desesperado e inconsciente, sino de un acto deliberado y con un objetivo claro, en el marco de la agenda política propia de la ideología con la cual se identificaba."
"Entonces surge la gran pregunta. ¿Por qué se pretende culpar a las directivas de la institución por el suicidio de alguien que exaltaba el suicidio como expresión máxima de “libertad”? Las autoridades, en vez de estar viendo cómo pueden inculpar a la directora del colegio y usar el caso como excusa para la aniquilación de la Libertad Religiosa, deberían estar alarmados por la popularidad que las ideologías suicidas están ganando entre los adolescentes colombianos." 
Es absurdo que se considere que no fue un acto desesperado. La situación de incomunicación con Danilo, la imposibilidad de terminar el bachillerato con sus amigos, la demanda de la familia de Danilo, y las acusaciones de la rectora y dueña del colegio que no era muy amiga de gays, ateos y anarquistas, era una situación que lo estresó en grado sumo. El hecho que él considerara que el suicidio es un acto liberador no excusa a los muy cristianos docentes y directivos docentes.

Hay que fortalecer las familias heterosexuales: Procurador

Esperable también era la respuesta del procurador Alejandro Ordoñez Maldonado, católico lefebvrista, encargado de la guarda de los derechos humanos en Colombia. 

“Hace cerca de dos años la misma Unesco sacó una estadística relativa a los suicidios de los niños en Bogotá de cerca de 80 o 100 suicidios de niños en un año en 2011. Eso lo que demuestra es una patología social pero normalmente las patologías sociales son familiares, la destrucción de la familia trae como consecuencia estas patologías sociales”, dijo el procurador Ordóñez.

Que entre líneas, y conociendo al procurador, significa que es el reemplazo del matrimonio católico por el civil y la unión libre, y la introducción del divorcio la causa del suicidio de Sergio.  

El jefe del Ministerio Público agregó que “el Estado debe estar no solamente preocupado sino diseñar políticas públicas en perspectiva de familia”. Por perspectiva de familia entiéndase solo el matrimonio heterosexual y ojalá por lo católico. Cabe recordar que el procurador Ordoñez considera que no existen las familias homoparentales, a pesar de un fallo de la Corte Constitucional.

Las lagrimas de cocodrilo del concejal de la discriminación

Otro religioso que también reaccionó sin achacar a la homofobia la causa del suicidio fue el concejar pentecostal Marco Fidel Ramírez, quien se autodenomina, el concejal de familia. Curiosamente afirmó: "Lamento profundamente el suicidio de Sergio Urrego. Un inmenso abrazo para toda su familia".

Abrazo que se siente falso, cuando él precisamente twittea casi a diario contra la igualdad LGBTI. Precisamente fueron sus discursos rancios, los del levítico, los del misógino Pablo de Tarso y de los papas los que han fomentado la discriminación que cegó esta vida.  




La Biblia es perjudicial para la salud. Dice este cartel en un plantón de rechazo a la homofobia del Colegio Gimnasio Castillo Campestre el pasado 12 de septiembre.

Pastora Piraquive contra la libertad de prensa

Le voy a hacer esta analogía. La hermana María Luisa Piraquive es para nosotros, para la Iglesia de 
Dios Ministerial de Jesucristo  Internacional como el Papa lo es para los católicos. 

Es la máxima autoridad y dignidad de la iglesia.  Jair Bedoya Piraquive, Iglesia Ministerial.
María Luisa Piraquive, la líder de la Iglesia de Dios Ministerial de Jesucristo Internacional, ha sorprendido por interponer denuncias contra cuatro reconocidos periodistas colombianos, en lo que ella considera "injuria y calumnia".

La autodenominada profeta se hizo famosa cuando en enero del 2014 se dieron a conocer un par de vídeos en el que ella pedía a sus pastores impedir subir al púlpito a personas en condición de discapacidad, según ella, por "problemas de conciencia". Piraquive definió "conciencia" como las críticas o poca fe que pudiera causar entre los feligreses ver a alguien predicar faltándole un dedo o teniendo un parche en el ojo.  

La ola de protesta se escuchó entre religiosos, gente del común, y los ateos de Bogotá le hicieron un plantón frente a uno de sus templos. Esto llevo a que las directivas de la iglesia calificaran las críticas a su líder como una violación a la libertad de cultos y a la libertad religiosa. Rápidamente pidieron a YouTube eliminar los vídeos filtrados en los que se veía a Piraquive en franca discriminación y alegaron que estos habían sido "sacados de contexto".

La líder de la iglesia ha interpuesta en esta semana que termina, denuncias contra cuatro periodistas: la directora de La FM, Vicky Dávila; el director cadena radial Blu Radio, Néstor Morales, el periodista Juan Pablo Barrientos, y contra la investigadora Natalia Springer, estos dos últimos también laboran para La FM.

También se supo que tras el escándalo Piraquive inventó una historia en la que supuestamente quienes se burlaban de ella habían muerto y en otro caso había enloquecido: 

“Y como les decía en testimonios, el Señor castigó a mucha gente en el mundo por estar en contra. Por ejemplo, a una señora que se burlaba cuando salieron las noticias y que empezó a reírse, y a vociferar, y a decir palabras soeces se le metió un espíritu de risa, y dicen que reía y reía hasta que se la llevaron a una clínica de reposo”.

“Una señora en Armenia vociferaba y decía cosas horribles contra mí y el Señor la castigó cuando estaba durmiendo. Comenzó a gritar y a desvariar. Su hija fue a ver qué era lo que pasaba y vio que su mamá decía: señora María Luisa, perdóneme, perdóneme pero no me deje ir así, viva Mira, viva Mira, y dicen que la señora se tragó la lengua y que cuando llegó la ambulancia la señora ya había muerto”.

Plantón en enero de 2014
Según Jaime Granados, cabeza del buffete de abogados contratado por la papisa de la IDMJI, los comunicadores hicieron comentarios que se pueden asimilar con un hostigamiento por motivo religioso o político que, según él, van más allá de la calumnia o la injuria. En palabras del abogado lo que busca la líder religiosa “Es la defensa del honor en escenarios de conciliación”.

En el caso de la demanda contra Natalia Springer, la pastora Piraquive está muy molesta porque ella afirmó que no creía que la pastora tuviera el poder de la profecía y que, abusando de su posición como autoridad religiosa, estaba defendiendo una ideología abiertamente discriminatoria. Springer también reveló los millonarios ingresos de la IDMJI por cuenta de diezmos y ofrendas.

El pasado mes de agosto la pastora Piraquive al se interrogada sobre el presunto lavado de activos afirmó que “Yo ni sabía qué era el lavado de activos y me tocó preguntarle al abogado que me explicara qué era ese delito porque yo no entiendo eso”, Luego agregó que “Yo dedicada a la iglesia, a lo de Dios, a lo espiritual y a hacerle bien a la gente…yo realmente como persona soy una niña, inocente de muchas cosas malas de la vida y del mundo”.

La pastora Piraquive es como el papa para los católicos. Así lo afirmó Samir Bedoya Piraquive, representante legal de la Iglesia en entrevista a Publimetro. Y al parecer piensa tal como el Papa León XIII, cuando expresó: "Es ilegal demandar, defender o conceder libertad incondicional de pensamiento o de palabra, o de prensa, o de culto, como si éstos fueran derechos que la naturaleza le ha dado al hombre."

Por otra parte, cabe recordar que en ningún momento las críticas a una iglesia, constituyen una violación a la libertad de culto, porque la reunión de los feligreses, los actos propios del culto, o la libertad de reunirse a predicar (y a cobrar diezmos) jamás fue impedida por los manifestantes o por los periodistas. Aquí lo único que se ejemplifica es como la libertad de opinión  es tan temida y odiada por los líderes religiosos, que incluso pretenden acallar a quienes no piensan como ellos, cuando no son manipulables como sus feligreses. 

sábado, 20 de septiembre de 2014

Un objeto improbable en un lugar insólito

Los investigadores piensan que las galaxias enanas con agujeros tan masivos pueden ser más bien los residuos de galaxias más grandes que fueron destrozadas durante colisiones con otras galaxias



Por Glenys Álvarez

Los astrónomos nos dicen que han encontrado un objeto improbable en un lugar improbable. Cuando se habla del Universo no es un titular poco común, siempre encuentran la estrella más grande que luego es sustituida por otra más grande, el agujero negro más lejano que después es reemplazado por otro aún más apartado, la galaxia más antigua que más tarde es rejuvenecida por un hallazgo aún más viejo; el espacio y el tiempo allá afuera son tan asombrosos como el enigmático comportamiento cuántico.

Ahora lo vuelven a hacer y el ya querido y conocido Telescopio Espacial Hubble es uno de los instrumentos protagonistas. El grupo de investigadores, dirigido por Anil Seth, de la Universidad de Utah, anunció en la revista Nature el descubrimiento de un desmesurado agujero negro masivo en una galaxia enana. La galaxia es conocida y su existencia es realmente espectacular, como dije antes, es una enana llamada M60-UCD1 y no solamente es bien pequeña sino que también es extremadamente densa; de hecho, es una de las galaxias más densas conocidas hasta la fecha. Los investigadores nos dicen que en su diámetro de unos 300 años luz, esta galaxia enana atesta unas 140 millones de estrellas. Para comparar, la Vía Láctea tiene 100,000 años luz de diámetro, es decir, que si viviésemos en una galaxia como la M60-UCD1, las noches serían súper brillantes, con al menos un millón de estrellas visibles en el cielo. Pero como habitantes lácteos, desde la Tierra vemos unas cuatro mil estrellas en el cielo.

Por otro lado tenemos el agujero, que es cinco veces más grande que el de nuestra galaxia. Imaginen eso. El de la Vía Láctea tiene la masa de cuatro millones de soles, lo que representa sólo un 0.01 por ciento de la masa total de la galaxia. Pero el supermasivo de M60-UCD1 tiene la masa de 21 millones de soles, lo que corresponde a un ¡15 por ciento de la masa total de la pequeña galaxia!

¿Cómo es esto posible?

Los investigadores piensan que las galaxias enanas con agujeros tan masivos pueden ser más bien los residuos de galaxias más grandes que fueron destrozadas durante colisiones con otras galaxias, es decir, que no se trata de galaxias que se generaron como pequeñas islas de estrellas en aislamiento.

“No sabemos ninguna otra manera en que un agujero negro tan grande podría desarrollarse en un objeto tan pequeño”, dijo Seth.

El equipo no sólo utilizó el Hubble en el espacio sino observatorios en tierra, como con el telescopio de ocho metros de óptica e infrarrojo Gemini Norte en Mauna Kea. Las imágenes de ambos proporcionan información sobre el diámetro de la galaxia y la densidad estelar. Para calcular la masa del agujero negro, Géminis mide cómo los movimientos estelares son afectados por su atracción.

Los investigadores piensan que M60-UCD1 fue una vez una gran galaxia con diez mil millones de estrellas, hasta que un día pasó muy cerca de otra galaxia mucho más grande conocida como M60, que la destrozó, arrancando todas las estrellas y la materia oscura de su parte exterior y convirtiéndola en la enana que es hoy. Los astrónomos creen que la historia continuará y que, eventualmente, la enana se fusionará con la M60, que tiene su propio monstruoso agujero negro con la asombrosa masa de 4,500 millones de soles; en otras palabras, mil veces más grande que el agujero negro en nuestra galaxia. Y eso no es todo. Cuando eso ocurra, los agujeros negros también se fusionarán. Ambas galaxias se encuentran a 50 millones de años-luz de distancia, así que a lo mejor, el caos haya comenzado ya.

Para imágenes y más información acerca del Hubble: http://www.nasa.gov/hubble

Imagen de NASA y ESA. Impresión artística del agujero en M60-UCD1  

Un subibaja neuronal apunta a la conducta autista

A través de la optogenética, investigadores descubrieron un circuito neuronal en ratones que se asemeja a un balancín, por un lado están las neuronas sociales, por el otro conductas repetitivas de autoaseo



Glenys Álvarez

Antes de adentrarnos en estos asombrosos hallazgos, comprendamos un poco sobre la optogenética. En esta técnica, los investigadores alteran genéticamente las neuronas en cerebros de roedores para que expresen proteínas sensibles a la luz proveniente de organismos microbianos. Una vez hecho esto, los científicos implantan un pequeño cable de fibra óptica en el cerebro de esos roedores, este cable hace que una luz brille y los investigadores pueden controlar así la actividad de las células, así como los comportamientos asociados a la actividad.

Una vez entendemos esto, podemos comprender mejor los hallazgos en estos nuevos experimentos elaborados en el Instituto de Tecnología en California o Caltech. Los investigadores descubrieron poblaciones de neuronas antagónicas, es decir, unas se encargaban de que el animal sea social, otra de comportamientos asociales como el autoacicalamiento repetitivo. Los científicos dicen que se asemeja a un circuito de subibaja o balancín en la amígdala, una parte del cerebro involucrada en comportamientos sociales innatos.

“Este descubrimiento puede tener implicaciones para la comprensión de las disfunciones de circuitos neuronales que subyacen en el autismo en los seres humanos, donde vemos problemas en las conductas sociales y la tendencia a la generación de conductas repetitivas”, escribieron.

Por supuesto, la experimentación está limitada a los roedores, aunque sabemos que la evolución de nuestros cerebros tomó un camino distinto aunque ambos órganos mamíferos salieron de un mismo tronco. Durante la experimentación, se usaron distintos grupos de ratones modificados. Los investigadores indican que cuando el láser era dirigido a las neuronas sociales con alta intensidad, los ratones se volvían agresivos atacando a un intruso que se ponía en su jaula. Sin embargo, cuando el láser era activado ligeramente, los ratones continuaban siendo sociales, interactuando con el intruso, ya sea intentando aparearse con él o acicalándolo. Nada de agresividad ni violencia.

Ahora bien, cuando las neuronas asociales eran activadas con la luz láser de la optogenética, los ratones ignoraban a los intrusos y preferían autoacicalarse de forma repetitiva, ya sea limpiándose las patas o acicalándose el rostro, así se mantenían hasta minutos después de apagar la luz. Más aún, los investigadores podían detener esta conducta repetitiva. Por ejemplo, si un ratón solitario comenzaba a acicalarse, los investigadores podían activar la luz en las neuronas sociales y el acicalamiento terminaría en el momento. Una vez apagado, el ratón regresaba a su conducta repetitiva.

Otra magnífica e interesante característica en el estudio es que estas dos poblaciones de neuronas se distinguen de acuerdo a la subdivisión más fundamental de los subtipos de neuronas en el cerebro: las neuronas "sociales" son neuronas inhibitorias (que liberan el neurotransmisor GABA, o ácido gamma-aminobutírico) mientras que las "neuronas de autoacicalamiento" son neuronas excitadoras (que liberan el neurotransmisor glutamato, un aminoácido).

“Sorprendentemente, estos dos grupos de neuronas parecen interferir con la función de cada una, es decir, la activación de las neuronas sociales inhibe la conducta de autoaseo, mientras que la activación de las neuronas de autoaseo inhibe el comportamiento social. Así, estos dos grupos de neuronas parecen funcionar como un subibaja, controlando por un lado si los ratones interactúan con otros y por el otro si se concentran en sí mismos. Fue completamente inesperado que los dos grupos de neuronas podrían ser distinguidos por si eran excitadoras o inhibidoras. Si alguna vez hubo un experimento que excavara en las articulaciones mismas de la naturaleza,”, exclamó David J. Anderson de Caltech y uno de los autores, “este es".

Los autores también han relacionado los hallazgos con las distintas condiciones neurológicas en el cerebro autista debido a que en la condición hay una disminución en las interacciones sociales y, frecuentemente, un aumento en comportamientos repetitivos. Ciertamente, otros estudios han demostrado que las perturbaciones en los genes implicados en el autismo muestran una disminución similar en la interacción social y el aumento de la conducta de acicalamiento repetitivo en ratones. Pero el nuevo estudio ayuda a proporcionar un vínculo necesario entre la actividad genética, la actividad cerebral y las conductas sociales en los roedores.

¿Cómo puede esto ayudar a modificar el comportamiento humano?

“Estamos muy lejos de eso”, responde Anderson, “pero si encuentras las neuronas de la población derecha, podría ser posible reemplazar el componente genético de un trastorno del comportamiento como el autismo, con sólo cambiar la actividad de los circuitos al inclinar la balanza del subibaja hacia la otra dirección”, explicó.


El trabajo fue publicado en línea el 11 de septiembre en el diario Cell.  

miércoles, 17 de septiembre de 2014

Iglesia Católica celebra a su inquisidor

"Hoy se celebra a San Roberto Belarmino, defensor de la Iglesia". Así titula el sitio católico Aci Prensa, la celebración del inquisidor Roberto Belarmino, quien procesó a Galileo Galilei y a Giordano Bruno.

Aci Prensa hace mención del caso de Galileo y dice que el inquisidor jesuita le pidió a Galileo que mencionará sus explicaciones como hipótesis y no como teorías, y deja entre ver que la culpa fue de Galileo por no hacerle caso (¡Que tal esto!):

"San Roberto era amigo de Galileo Galilei, a quien dedicó uno de sus libros. En 1616, se le confió la misión de amonestar al gran astrónomo; pero en su amonestación, que Galileo tomó muy bien, se limitó a rogarle que propusiese simplemente como hipótesis las teorías que no estaban todavía probadas. Galileo, sin renunciar a sus investigaciones, habría ganado mucho si se hubiese atenido a ese consejo."

¡Claro! La culpa fue de Galileo por no doblegarse ante la Iglesia. Lo mismo podrían decir de Bruno: "¡Pero Belarmino le dio la oportunidad de retractase, y por más que le dio vueltas al potro, no quiso dejar su herejía. Había ganado mucho si se hubiese atenido a ese consejo!."

¿Por qué no lo había visto así? ¡La culpa es de los rebeldes que no aceptan los dictamines de la Santa Madre iglesia!




lunes, 15 de septiembre de 2014

Dios: Una hipótesis que se puede poner a prueba

A sus 79 años el autor de más de trece libros y quien fuera miembro del comité de la organización Comité para la investigación escéptica, Victor Stenger, murió en Hawai.

Este físico de partículas se caracterizó por trabajar en pro de la razón y la ciencia. Su lucha en contra de la superstición le valió  en 1992, una demanda por Uri Geller, un charlatán quien afirma tener poderes psiquicos. Stenger ganó la demanda.

Pero Stenger no solo combatió las mentiras de los "psiquicos", también cuestionó a las religiones en general. En 2007 publicó "Dios La Hipótesis Fallida: Cómo la ciencia demuestra que Dios no existe."

Como abre bocas de este libro, y en homenaje a este activista ateo les comparto este texto de de Stenger:


En mi libro de 2007 Dios: La Hipótesis Fallida: Cómo la ciencia demuestra que Dios no existe apliqué el proceso científico de la prueba de hipótesis para la cuestión de Dios. La objeción común que escuché fue que la existencia de Dios no es una hipótesis científica. Voy a explicar por qué digo que sí lo es.

El método científico no se limita a lo que los científicos profesionales hacen, sino que puede ser aplicado a cualquier pregunta que se refiera a observaciones. El cerebro no tiene la capacidad de conocer el momento, la dirección y la energía de cada fotón que golpea en los ojos. En su lugar, este órgano opera sobre una imagen simplificada de los objetos, ya sean rocas, árboles o personas, asignándoles propiedades generales que no abarcan todos los detalles. Es decir, hacemos modelos. La ciencia meramente racionaliza el procedimiento, comunicando con voz precisa y por escrito el acuerdo sobre lo que todos han visto y cuál es la mejor manera de representar las observaciones colectivas. Lo que se llaman teorías científicas son sólo modelos.

El Modelo de Dios

La religión lleva a cabo un proceso similar, aunque uno en el que el acuerdo se afirma generalmente por autoridad y no por un consenso de objetivos y de observaciones imparciales. Desde los primeros días de la humanidad, los dioses han sido imaginados como poseedores de atributos que la gente podía entender y con los cuales podían relacionarse. Así los dioses y los espíritus tomaron la forma de objetos extraídos de la experiencia: el sol, la tierra, la luna, los animales y los seres humanos. Los dioses de los antiguos egipcios tenían forma de animales. Los dioses de los antiguos griegos tenían la forma de seres humanos imperfectos pero inmortales. El Dios del judaísmo, del cristianismo y del Islam tomó la forma de un poderoso rey varón autocrático entronizado por encima de sus súbditos.

Cada modelo de dios se desarrolló a partir de la cultura de la época. 
Cada uno de estos modelos de dios se desarrolló a partir de la cultura de la época. Si el proceso continuara hasta hoy, todo el mundo debería adorar al centro comercial. De hecho, muchas de las mega-iglesias en los Estados Unidos se encuentran hoy localizadas en centros comerciales.

Al tratar en términos de modelos de dioses que se basan en concepciones humanas, evitamos la objeción de que el “verdadero” Dios podrá estar más allá de nuestras limitadas capacidades cognitivas. Cuando se demuestra que un dios particular es rechazado por la evidencia, no estamos demostrando que todos los dioses, concebibles o inconcebibles, no existan. Simplemente estamos mostrando más allá de una duda razonable de que un dios con determinados atributos hipotéticos explícitos descritos por el modelo no existe. Además, el hecho de que un modelo de dios específico puede ser incompatible con la evidencia es causa suficiente para no tener en cuenta este modelo en las prácticas de la vida cotidiana.

La relación exacta entre los elementos de los modelos científicos y cualquiera que sea la verdadera realidad no es de gran preocupación para la mayoría de los científicos, o incluso no debería serlo de ninguna manera. Cuando los científicos tienen un modelo que describe sus mediciones, es consistente con otros modelos establecidos, hace predicciones exitosas y se puede poner en práctica, ¿qué más se necesita?

El modelo funciona bien no sólo describiendo observaciones, sino permitiendo aplicaciones prácticas. No hay absolutamente ninguna diferencia en si un electrón es “real” o no cuando aplicamos el modelo de electrones que fluyen en un circuito electrónico para diseñar algún dispositivo de alta tecnología. Cualquiera que sea la realidad intrínseca, el modelo describe lo que observamos y esas observaciones son bastante reales.

Del mismo modo, no importa desde un punto de vista práctico si el “verdadero” Dios se parece a alguno de los dioses cuyas consecuencias empíricas hemos examinado y modelado. Las personas no adoran abstracciones. Ellos adoran a un Dios con cualidades que pueden comprender. El ejemplo más común de un modelo de Dios es un Dios personal que responde a las oraciones. Este modelo de dios no ha sido confirmado en numerosos experimentos controlados sobre la eficacia de la oración. De ello se desprende que una persona religiosa está perdiendo el tiempo orando por algún favor de un Dios así. Si el rezo funcionara, sus efectos deberían ser objetivamente observados. Y ellos no lo son.

Permítanme resumir los modelos de dios que son inconsistentes con las observaciones científicas.

Dioses Inconsistentes
  • Un Dios personal que haya dado a los seres humanos un alma inmortal no está de acuerdo con los hechos empíricos que los pensamientos humanos, recuerdos y personalidades se rigen por procesos físicos en el cerebro, que se disuelven con la muerte. Facultades no físicas o extra-físicas de la “mente” no han podido encontrarse y no existe evidencia de una vida más allá de la muerte.
  • Un Dios personal cuyas interacciones con los humanos incluyan intervenciones milagrosas, como las descritas en las Escrituras, se contradice con la falta de pruebas independientes para los eventos milagrosos alegados.
  • Un Dios cósmico que afinó las leyes y constantes de la física para la vida, en particular la vida humana, no puede estar de acuerdo con el hecho de que el universo no es agradable para la vida humana, siendo tremendamente derrochador en tiempo, espacio y materia desde la perspectiva humana. También deja de estar de acuerdo con el hecho de que el universo está compuesto principalmente de partículas en movimiento al azar, con estructuras complejas como las galaxias que forman menos del cuatro por ciento de la masa total del universo.

  • Un Dios personal que se comunica directamente con los seres humanos por medio de la revelación no puede estar de acuerdo con el hecho de que nunca jamás se haya transmitido nueva información científicamente verificable mientras que muchas doctrinas erróneas y perjudiciales han sido afirmadas por este medio. Ninguna supuesta revelación contiene información que no estuviera ya en la cabeza de la persona que hace la afirmación. Por otra parte, la evidencia física ahora demuestra de manera concluyente que muchas de las narraciones bíblicas más importantes, como el Éxodo, nunca tuvieron lugar.
  • Un Dios personal que es la fuente de la moral y de los valores humanos no existe, ya que la evidencia muestra que los seres humanos definen la moral y los valores por sí mismos. Esto no es “moralidad relativa.” Creyentes y no creyentes están de acuerdo por igual en un conjunto común de valores y moral. Incluso las personas más devotas deciden por sí mismas qué es bueno y qué es malo, e incluso juzgan mucho de lo que dicen las escrituras como inmoral, como el genocidio, la esclavitud y la opresión de las mujeres. Los no creyentes no se comportan menos moralmente que los creyentes.
  • Un Dios personal que es omnisciente, omnibenevolente, y omnipotente no existe porque es lógicamente incompatible con la existencia del mal, en particular con el sufrimiento gratuito (problema estándar del mal).

¿Y si?

La existencia del Dios adorado por la mayoría de los judíos, cristianos y musulmanes no sólo carece de elementos de prueba empírica, sino que incluso se contradice con las evidencias. Sin embargo, esto no necesitaría haber sido así. Las cosas podrían haber sido diferentes y esto es importante de entender y esto justifica el uso de la ciencia para abordar la cuestión de Dios y refuta la afirmación que se oye con frecuencia de que la ciencia no puede decir nada acerca de Dios. Si las observaciones científicas hubieran confirmado al menos uno de los dioses modelo, aquellos creyentes que hacen esas declaraciones hubieran cambiado rápidamente de tono. Incluso los ateos más escépticos tendrían que plegarse a los hechos y tendrían que admitir que puede haber alguna posibilidad de que Dios exista. Pero esto no ha sucedido.

Consideren los siguientes eventos hipotéticos que, de haberse producido, habrían favorecido la hipótesis de Dios. Se invita a los lectores a pensar en sus propios escenarios similares del tipo “podrían haber sido”. Aunque no necesariamente probarían la existencia de Dios, ellos por lo menos darían algo de credibilidad a las creencias tradicionales, credibilidad que actualmente no poseen.

Observaciones hipotéticas
Los fósiles podrían haber sido, inexplicablemente,
encontrados fuera de la secuencia geológica.
esto anularía la evolución. O como diría G.G. Simpson
"conejos en el Cámbrico anularían la evolución".
  • Se encontró evidencia de falsación de la evolución. Los fósiles podrían haber sido descubiertos inexplicablemente fuera de secuencia. Las formas de vida podrían no estar basadas todas en el mismo esquema genético. Podrían no haberse observado especies transitorias. Como se pensaba realmente en la época de Darwin, la edad del Sol podría haber resultado demasiado corta para la evolución. El descubrimiento de la energía nuclear cambió esto, mostrando que, alimentado por la fusión nuclear, el Sol tendrá una duración de diez mil millones años, tiempo suficiente para que la vida evolucione.
  • La memorias y los pensamientos humanos podrían haber aportado pruebas que no pudieran ser plausiblemente explicadas por los procesos físicos conocidos. La ciencia podría haber confirmado poderes excepcionales de la mente que pudieran no ser plausiblemente explicados de manera física.
  • La ciencia podría haber descubierto evidencia convincente de una vida más allá de la muerte. Por ejemplo, una persona que hubiera sido declarada muerta por todos los medios conocidos por la ciencia podría volver a la vida con historias detalladas de una vida en el más allá que pudieran ser verificadas posteriormente. Por ejemplo, podría haberse reunido con Jimmy Hoffa quien le hubiera dicho dónde encontrar su cuerpo.
  • Del mismo modo, cualquier afirmación de una revelación obtenida durante un trance místico podría contener información científicamente verificable que fuera imposible de ser conocida por el sujeto.
  • Evidencias físicas e históricas podrían haber sido encontradas por eventos milagrosos y las narrativas fundamentales de las Escrituras. Por ejemplo, registros romanos de un terremoto en Judea en el momento de cierta crucifixión ordenada por Poncio Pilatos podrían haber sido encontrados. El Arca de Noé podría haber sido descubierta. El Sudario de Turín podría contener material genético sin rastro de un cromosoma Y y dado que la imagen es la de un hombre con barba, esto confirmaría que nació de una virgen. O, que ese material genético pudiera contener una nueva forma de molécula codificante que no se encuentre en ningún otro organismo vivo. Esto habría demostrado que un alienígena (si no un ser divino) fue el origen del ser envuelto.
  • El universo podría haber sido tan agradable para la vida humana como si hubiera sido creado con la vida humana en su diseño. Los seres humanos podrían haber sido capaces de pasar de un planeta a otro, con la misma facilidad con la que ahora se trasladan de un continente a otro, y ser capaces de sobrevivir en cada planeta (incluso en el espacio) sin soporte vital alguno.
  • Los eventos naturales podrían seguir alguna ley moral, en lugar de seguir leyes matemáticas moralmente neutras. Por ejemplo, el rayo podría golpear sólo a los malvados; las personas que se comportan mal podrían caer enfermas con más frecuencia; las monjas siempre sobrevivirían a los accidentes aéreos.
  • Los creyentes podrían haber tenido un mayor sentido moral que los no creyentes y otras cualidades medibles sensiblemente superiores. Por ejemplo, las cárceles podrían estar llenas de ateos, mientras que todos los creyentes vivieran felices prósperas vidas, contentos, rodeados de familiares amorosos y mascotas.
  • Se observarían milagros. Por ejemplo, las oraciones serían contestadas; un brazo o una pierna se regeneraría a través de la curación por fe.
Pero nada de esto ha sucedido. De hecho, lo contrario es cierto en algunos casos, tales como un número anormalmente bajo de ateos en las cárceles. Cada afirmación de un hecho sobrenatural se ha demostrado falsa. La hipótesis de Dios no ha sido confirmada por la evidencia. De hecho, esta hipótesis es fuertemente contradictoria con las observaciones de nuestros sentidos y las de los instrumentos científicos.

(Texto de Stenger visto en el blog amigo: "La ciencia y sus demonios")

martes, 9 de septiembre de 2014

La paradoja del abuelo en el mundo cuántico

Un equipo de investigadores desarrolló simulaciones cuánticas del modelo de la curva cerrada tipo tiempo, asegurando que la cuántica permite el viaje en el tiempo


Por Glenys Álvarez

Los viajes en el tiempo son posibles. Es lo que asegura la mayoría de las principales teorías físicas, las que no ponen ninguna prohibición al respecto; la Teoría de la Relatividad, por ejemplo, describe la gravedad como la curvatura del espaciotiempo realizada por la energía y la materia. Un campo gravitatorio extremadamente poderoso, como el que produce un agujero negro, podría, en principio, deformar profundamente el tejido mismo del Cosmos, tanto así que el espaciotiempo se curvaría sobre sí mismo. El resultado de este fenómeno crearía una “curva cerrada de tipo tiempo”, o CTC, un bucle que podría ser atravesado para viajar al pasado y ¿matar a tu abuelo?

La revista Scientific American escribe sobre la fiesta que el físico Stephen Hawking organizó en 1992. El científico decoró el lugar con globos, había champaña helada y exquisitos bocadillos. Sin embargo, nadie fue a la fiesta ya que Hawking, envió las invitaciones luego de que había terminado. Precisamente, su fiesta era una “recepción de bienvenida a los futuros viajeros en el tiempo”, y para él, los resultados confirmaban lo que había ya teorizado: es imposible viajar en el tiempo.

Por supuesto, los que no somos muy allegados a las matemáticas, física y otras ciencias duras, tendemos a pensar en ciencia ficción cuando pensamos en viajes en el tiempo o nos metemos en discusiones sobre las probabilidades que resultarían si fuera posible. Sin embargo, el viaje en el tiempo tiene repercusiones importantes en ramas científicas como la criptografía cuántica y la computación; también, por supuesto, nos puede decir mucho más sobre la naturaleza del universo. De hecho, algunos piensan que podría cambiar completamente su actual paradigma.

Retornemos a la Tierra un momento, porque la información que tenemos está basada completamente en las matemáticas.

Regresemos al bucle cósmico que nos trasladaría por el tiempo. Para Hawking y muchos otros físicos, estas cosas son absurdas, de hecho, las han llamado “aborrecibles”, ya que afirman que cualquier objeto macroscópico viajando a través de uno de esos bucles, crearía unas paradojas inevitables que descompondrían la causa y el efecto. En un modelo propuesto por el teórico David Deutsch en 1991, sin embargo, las paradojas creadas por estos bucles podrían ser evitadas. ¿Cómo? Pues a través del uso de la escala cuántica ya que las partículas en este ultradiminuto mundo tienen reglas bien distintas donde la causa y el efecto no llevan el orden que le conocemos en nuestro mundo macro: siguen reglas difusas de probabilidad más que un estricto determinismo.

“Es intrigante como tenemos a la relatividad general prediciendo estas paradojas pero luego que las consideramos en términos de la mecánica cuántica desaparecen", dijo para Scientific American el físico de la Universidad de Queensland, Tim Ralph. “Hace que te preguntes si esto es importante en términos de la formulación de una teoría que unifique la relatividad general con la mecánica cuántica”.

Pues bien, un equipo de científicos liderado por Ralph y Martin Ringbauer, experimentó, por primera vez, con el modelo CTC de David Deutsch creado en 1991. Se centraron en un problema en particular: analizar cómo este modelo resuelve la paradoja del abuelo. Es decir, viajas en el tiempo y matas a tu abuelo, impidiendo así tu propio nacimiento.

Para explicarlo, los investigadores dicen que en vez de imaginar a un ser humano atravesando uno de estos bucles para viajar al pasado y matar al abuelo, imagina mejor que una partícula fundamental regresa al pasado para activar un interruptor en la máquina de generación de partículas que la creó. Si la partícula activa el interruptor, la máquina la envía de nuevo al bucle; si el interruptor no se activa, la máquina no emite nada. Deutsch postulaba que cualquier partícula que entrara por un extremo del CTC debía salir por el otro extremo con idénticas propiedades. En otras palabras, si la partícula fuera una persona, nacería con una mitad de probabilidades de matar a su abuelo, lo que le da al abuelo la mitad de probabilidades de escapar de esta muerte, lo cual es lo suficientemente bueno, en términos probabilísticos, para cerrar el lazo causal y escapar de la paradoja.

Por extraño que pueda ser, nos dicen, esta solución está en consonancia con las leyes conocidas en la mecánica cuántica.

Publicado en Nature Communications

Identifican el proceso genético detrás de la domesticación del conejo

La inhibición de esa fuerte respuesta de vuelo que tiene el conejo salvaje, fue uno de los más importantes cambios fenotípicos en la evolución del conejo doméstico.


Glenys Álvarez
Se estima que el ser humano comenzó a domesticar animales entre 15,000 a 9,000 años atrás. La domesticación también incluyó plantas, un requisito previo para el desarrollo de la agricultura. Los perros, las vacas, las cabras, los cerdos y las ovejas fueron los primeros participantes. El conejo, sin embargo, protagonista de este nuevo experimento científico, fue domesticado hace unos 1,400 años en los monasterios de Francia. De hecho, rumores indican que los conejos fueron domesticados por la Iglesia Católica tras haber declarado que no debían ser considerados carne sino pescado y, por lo tanto, era posible comerlos durante la Cuaresma.
Pues bien, un estudio de un equipo internacional de científicos ha descubierto que los genes que controlan el desarrollo del cerebro y el sistema nervioso fueron particularmente importantes en la domesticación del conejo.
“La domesticación de los conejos dependió de pequeños cambios genéticos en muchos genes en lugar de mutaciones más radicales en pocos genes”, explicó Jeffrey Bueno, coautor del estudio de la Universidad de Montana en Estados Unidos. “Este patrón contrasta con los cambios genéticos que se asocian típicamente con notables diferencias en el tamaño o la apariencia en diversas razas de perros domésticos, por ejemplo. Estos resultados son emocionantes porque aclaran un poco más las modificaciones genéticas que probablemente fueron importantes durante las primeras etapas de la domesticación”.
En un arduo trabajo, los investigadores secuenciaron primero el genoma completo de un conejo doméstico con el propósito de tener un conjunto de referencia. Después pasaron a resecuenciar genomas enteros de seis razas distintas de conejos domésticos y de 14 muestras de conejos salvajes tomadas en distintos lugares de la Península Ibérica y el sur de Francia.
“Ningún estudio anterior sobre la domesticación de animales ha implicado un examen tan cuidadoso de la variación genética en las especies silvestres ancestrales”, dijo Leif Andersson, coautor del estudio desde la Universidad de Uppsala, la Universidad Sueca de Ciencias Agrícolas y de la Universidad de Texas A & M. “Esto nos permitió identificar los cambios genéticos que se han producido durante la domesticación del conejo”.
Por supuesto, la vida del conejo salvaje es muy distinta a la del doméstico. El instinto de huida del salvaje es realmente intenso, ya que suelen ser cazados por águilas, halcones, zorros y humanos. Su sistema nervioso y su cerebro deben estar continuamente en alerta para sobrevivir en la naturaleza. Precisamente, los investigadores citan a Charles Darwin quien escribió en "El Origen de las Especies", que "... ningún animal es más difícil de dominar que la cría joven del conejo del monte; escasamente encontraremos un animal tan fácil de dominar como la cría joven del conejo domesticado”.
“Darwin utilizó los animales domésticos como una prueba para el principio de que es posible cambiar los fenotipos a través de la selección”.
En una impresionante investigación, los científicos han conseguido revelar la base genética de este notable cambio en el comportamiento de los organismos, lo que regala un conocimiento esencial sobre el proceso de la domesticación.
Los científicos quedaron impresionados con la fortaleza y el enriquecimiento de los genes involucrados en el proceso de lo salvaje a lo doméstico, particularmente en el cerebro y el sistema nervioso. Los análisis de estos genomas también muestran que el conejo salvaje es una especie altamente polimórfica, es decir, llevaba variantes de genes favorables al proceso de domesticación. Fue la acumulación de muchos cambios pequeños lo que condujo a la inhibición de esa fuerte respuesta de vuelo que tiene el conejo salvaje. Para los científicos, fue uno de los más importantes cambios fenotípicos en la evolución del conejo doméstico.
“Prevemos que un proceso similar se ha producido en otros animales domésticos y que no vamos a encontrar unos pocos genes específicos críticos para la domesticación”, dijo Andersson.



El estudio fue publicado en la versión en línea del diario científico Science: http://www.sciencemag.org/.

viernes, 5 de septiembre de 2014

La exposición artística que católicos censuraron en Colombia

El jueves 28 de agosto se abriría la exposición "mujeres ocultas" de la artista colombiana María Eugenia Trujillo en el Museo Santa Clara de Bogotá. Pero la exposición no pudo recibir visitantes ya que un tribunal local ordenó la suspensión temporal de la exposición tras ser denunciada como ofensiva por un grupo de católicos colombianos.

Para la exhibición la artista María Eugenia Trujillo había recreado diferentes partes del cuerpo femenino, como ojos, corazones y vaginas, haciendo referencia a objetos religiosos y del mundo de la moda para "representar la subyugación y maltrato histórico del que ha sido objeto la mujer durante siglos".



La Iglesia Católica en Colombia afirmó que tal exposición no era arte, por haber utilizado los cálices denominados custodias. En los cuales se pone la hostía y que se considera que se convierte literalmente en la carne de Jesús tras la oración del sacerdote. Monseñor Libardo Ramírez dijo al respecto: 

"Hay algo más en nuestros días, y es que en lo más sagrado que se tiene en el culto católico, como lo es la custodia para adorar allí al Dios hecho hombre, Jesucristo vivo y realmente presente en la hostia consagrada, en lugar de esa hostia adorable, en sitio que fue templo de Dios como es la capilla del Convento de Santa Clara, en Bogotá, se ha colocado en ostensorio igual al propio para la hostia santa las partes más íntimas de la mujer, algo que es obra de Dios pero que con el recato de costumbres respetables no es para exhibición. Quieren que esto no sea mirado como grave falta de pudor y que en la sensibilidad de un país de inmensa mayoría católica esto no sea visto como irreverente profanación porque, dicen, se busca hacerlo so pretexto de "arte".

Muestra de algunas piezas de la exposición mujeres ocultas. Esta imagen se puede usar como portada en Facebook
Por su parte la artista explicó que no se trata de una profanación. en ningún momento ella tomó elementos de un templo, sino que los consiguió en mercados de pulgas. "Yo en ningún momento he ido contra la Iglesia Católica, ni he utilizado objetos de culto. Mi exposición lo que hace es sacralizar y dignificar a la mujer", aseguró la artista, quien afirma que para su "metáfora" de las custodias utilizó fundamentalmente lámparas y candelabros comprados en mercados de pulgas."

"No son objetos sagrados, esto es como si yo hubiese hecho una profanación y yo no lo he hecho. Yo no he profanado, yo quiero mostrar con elementos la situación en la que nos hemos visto envueltas las mujeres. Es muy simple hablar desde la comodidad, pero las mujeres a través de la historia no han sido bien tratadas y no solamente por el Estado, ni socialmente sino también por la Iglesia", aseveró Trujillo.

Por lo pronto el Tribunal Administrativo de Cundinamarca tiene 10 días hábiles para decidir sobre el fondo de la acción de tutela, pero es bastante probable que cualquier decisión que tome pase luego a revisión de una corte superior.

Pero no sólo clérigos salieron a aplaudir la decisión. Congresistas del partido de ultraderecha Centro Democrático, como  María del Rosario Guerra, expresó: "Yo sí tengo que decirle que desde el punto de vista político y de senadora católica, tengo que decirle que la Custodia es de lo más sagrado para los católicos, y que duele mucho que un elemento tan sagrado, que es para sostener el cuerpo de Cristo, a pesar del respeto por el arte, se use con otro tipo de fines."

¿Se violo el derecho a la libertad de religión?

Los católicos, por medio de la acción de tutela, mencionaron que el derecho violado era el de la libertad de culto, garantizado en el artículo 19 de la Constitución Nacional. Para analizar esto se debe concoer primero qué es la libertad religiosa. Presento aquí tres definiciones académicas:

El jurista Nogueira (2006) define la libertad religiosa como:

“la facultad de desarrollar o no una fe en un ser superior, asumiéndola individual y colectivamente, practicándola en público o en privado, mediante el culto, las prácticas, las enseñanzas, el cumplimiento de los ritos y ordenando su vida según sus exigencias, como asimismo el Derecho a no declarar la religión que se profesa, evitando así ser objeto de discriminación o perjuicios por asumir y ejercer un determinado credo o realizar actos religiosos.”

Plantón junto al Museo Santa Clara en apoyo a la exposición y la libertad de expresión.
La libertad religiosa puede verse en varios sentidos, como lo es el filosófico y el jurídico. Rubio Rodríguez define estos sentidos así: 

a) Filosófico; en este sentido es el derecho absoluto del hombre a profesar las ideas religiosas y a practicar el culto que quiera cada uno, con absoluta independencia de la verdad o falsedad, o de no profesar-practicar ninguna religión.
b) Jurídico; es la facultad que tiene el hombre ante la sociedad para profesar una verdad religiosa y de ajustar su conducta a esos preceptos morales. Esta libertad abarca tanto la actitud positiva de creer, como la negativa de no creer (caso del ateo). Para Pérez-Llantada, citado por García M (1996) el derecho a la libertad religiosa como 

“El derecho reconocido, regulado y protegido por el Estado, en virtud del cual todo ciudadano tiene la facultad de exigir, frente a los demás hombres y comunidades y frente al propio Estado, inmunidad de coacción para actuar privada y públicamente, sólo o junto con otros, según su conciencia, en todo lo que afecta a la materia religiosa”.

¿Estado laico? Eso se pregunta esta manifestante junto al Museo Santa Clara.
Nótese que en ningún momento la exposición era de obligatoria asistencia para los católicos, ni que esta se realizó dentro de un templo católico, ni se impidió la realización de un culto para llevar a cabo la exposición. Tampoco por medio de esta exposición se obliga a las personas a cambiar sus creencias religiosas o adoptar otras. En conclusión la exposición no viola la libertad religiosa ni de realizar un culto.

Bibliografía citada:

García, M. D. C. (1996). El derecho a la libertad religiosa: el ateísmo como posible manifestación de su ejercicio conforme al ordenamiento vigente en España. Anuario de la Facultad de Derecho, (14), 225-242.

Nogueira, H. (2006). La libertad de conciencia, la manifestación de creencias y la libertad de culto en el ordenamiento jurídico chileno, Revista Ius et Praxis, 12 (2): 13 – 41.

Rubio, J.J. (1987) Derecho Eclesiástico del Estado Español. "Ad usum privatum". Córdoba.
The Out Campaign: Scarlet Letter of Atheism Ubicaciones de los lectores